(星島日報報道)美國《科學》期刊網站披露,美國政府機構已「悄悄」批准曾引發巨大爭議的禽流感病毒改造實驗,這類被認為「危險」的實驗在被禁多年後將很快重啟。

  相關實驗可將H5N1禽流感病毒改造得易於在哺乳動物間傳播,被認為可能帶來人際傳播風險。《科學》雜誌網站的獨家報道說,在相關實驗被暫停四年多後,美國衛生與公眾服務部一個委員會去年「悄悄」批准了重啟實驗。而美國衛生與公眾服務部一名發言人表示,由於包含專利等訊息,不便公開相關評審資料。

  「一個美國政府評審小組在去年悄悄批准了兩個實驗室提出的實驗申請。這類研究曾被認為太過危險,所以聯邦官員曾發布過罕見的暫停禁令。」這篇報道說。該文章說,其中一個實驗項目已經獲得美國國家過敏症和傳染病研究所的資助,「將在幾個星期後啟動」,另一個實驗項目正在等待資助。

  禽流感病毒改造實驗曾引發巨大爭議。二○一一年,美國威斯康辛-麥迪遜大學病毒學教授河崗義裕、荷蘭伊拉斯謨醫學中心研究人員富希耶的團隊,分別利用基因技術改造H5N1病毒,發現所得病毒能更容易通過空氣在與人相近的哺乳動物雪貂之間傳播。

  批評者認為,這種傳播能力更強的病毒如遭泄漏,可能導致人類面臨巨大的安全風險。美國國家生物安全科學顧問委員會曾一度要求相關論文不得發表,世界衛生組織還專門就此召開會議,相關研究被一度暫停。

  支持者則認為,此類實驗有助增進對禽流感病毒的理解,幫助應對禽流感病毒可能自然出現的變種。

  在多方磋商後,英國《自然》和美國《科學》期刊在二○一二年先後發表了相關論文,相關研究也在二○一三年恢復。

  二○一四年,美國政府生物實驗室連續曝光多宗安全事故,涉及炭疽桿菌、天花病毒、H5N1病毒等。當年十月,美國暫停多個病毒改造項目,其中包括禽流感病毒改造實驗。二○一七年十二月,美國國家衛生研究院解除了相關資助禁令。