(星島日報報道)二〇一六年發表的《施政報告》提出利用現有污水處理廠設施進行廚餘與污泥共厭氧消化,作為有機資源回收中心網絡的新增部分,提升廚餘處理能力,渠務署即將就此推展為期六年的試驗計畫。由於廚餘內的固體比例遠高於污泥,署方斥資一千四百萬元,準備在試行計畫的大埔污水處理廠,首次引入垂直升降方式操作攪拌器,以提升厭氧消化過程的效率。渠務署預計,每日最多可以處理五十噸廚餘,混入污泥後,可令厭氧消化程序帶來協同效應,額外產生三成的生物氣體,每年可為廠房提供一百萬度電。

  渠務署機電工程師高級機電工程師黎瑋筠接受訪問時表示,傳統的二級污水處理廠經過隔離垃圾和沙粒之後,會進入初級沉澱和生物處理的過程,然後再進行最後沉澱;她說,沉澱出來的東西包括有機物、懸浮物和微生物,會被放進一個消化缸,在厭氧情況之下進行消化,將當中的固體減少,過程中會產生生物氣體,作為再生能源產電。

  她指出,經研究文獻後,以及了解美國和德國等地的經驗後,發現將廚餘混入污泥之中,可產生增加微生物種類和數量,加強消化能力。她說,傳統以污泥進行厭氧消化需時約二十日,但加入廚餘後,該過程可減至十至十五日。「因為廚餘本身有很多有機物,又有食有機物的微生物,當污泥和廚餘放進一起,能產生一種協同效應,達至一加一大於二的效果。」

  試驗計畫的廚餘,主要來自大埔工業邨,如湯渣、菜等。但她亦指,外國的食物與本地食物不同,因此會利用為期六年的試驗計畫,先於其中兩個容量達三千立方米的消化缸,試驗不同種類的廚餘,以及佔污泥的比例,了解如何產生最大的協同效應。她說:「微生物是協助進行二級處理的『兵』,因此過程中也會以圖譜技術了解當中的微生物,知道究竟是甚麼幫自己做事。」

  不過,由於廚餘的固體量一般達到百分之十五,而污泥的固體量只有百分之三至五,渠務署在進行試驗計畫時,需要先更換大埔污水處理廠消化缸現時所採用的攪拌器。經參考海外經驗後,署方準備首次在本港引入垂直升降方式操作攪拌器,料可增加攪拌力度,提升厭氧消化的效率。署方表示,更換兩個攪拌器的費用合共一千四百萬元,安裝工程即將進行。

  黎瑋筠估計,每日最多可以處理五十噸廚餘,每年可額外產生一百萬度電。她說:「由於二級處理過程需要大量電力,廠房現時每年使用一千六百萬度電;現時單以污泥作厭氧消化,能產生二百萬至四百萬度電,因此廠房肯定可以吸納額外產生的電力。」