(星島日報報道)南韓和美國周日草簽第十份駐韓美軍《防衞費分擔特別協定》,根據協定,二〇一九年南韓承擔駐韓美軍的費用,較去年大增百分之八點二,首次超過一萬億韓圜,達到一萬零三百八十億韓圜(約七十二億四千萬港元),協定有效期為一年。分析指,美國總統特朗普要求盟國分擔更多軍費,以凸顯其外交成果,為明年大選連任增加助力。

  草簽儀式周日下午在首爾外交部大樓舉行,南韓外交部韓美防衞費分擔談判代表張元三和美國談判代表貝茨簽署協定。報道指韓美各退一步,韓方接受美方協定有效期設為一年的要求,美方則接受韓方提出分擔額不超過十億美元的要求。上述一萬零三百八十億韓圜(九億二千四百萬美元),是去年韓方承擔的九千六百零二億韓圜駐韓美軍防衞費,加上該金額乘以本年度南韓國防預算漲幅百分之八點二得出的數值,約佔駐韓美國防衞費的五成。南韓政府將在完成法制處審批、總統批准等行政程序後,與美國正式簽署協定。預期協定可能四月在國會通過後生效。

  協定的商談過程波折不少,一度經歷「難產」。去年年底,美方突然提出希望南韓每年承擔十億美元的防衞費,且提議防衞費談判一年一談。韓方主張,一萬億韓圜是韓方能承受的底線,並要求三至五年談一次,談判因此陷入僵局。

  南韓外交部表示,美方要求韓方根據韓國地位和經濟能力大幅增加防衞費分擔金額。但南韓政府綜合考慮駐韓美軍對半島防衞貢獻、韓方財政負擔能力及半島安保狀況,最終將今年韓方防衞費分擔預算增長率確定為百分之八點二。

  分析家稱,考慮到特朗普和北韓領袖金正恩將於本月底在越南舉行第二次峰會等情況,韓美可能各讓一步以求盡快達成協議。韓聯社報道稱,這次協定按美國的要求,時效僅一年,有別於對上一份五年協議。對南韓來說,今年上半年將要再次與美國就第十一份防衞費分攤協議進行談判,難免會有壓力。美方以需要綜合檢討美軍駐紮各國的軍費分攤方式為由,堅持將這次協定的有效期定為一年,今後是否仍一年一談將視情況而定。

  分析認為,特朗普可能要求盟國承擔更多軍費,以凸顯外交成果,為實現在明年大選連任總統增強助力,因此對於南韓來說,軍費談判可能更為艱難。

  自一九五〇至一九五三年的韓戰停戰後,美國一直在南韓駐軍。目前約有二萬八千五百名美軍駐紮在南韓。防衞費分擔是指南韓為美軍分擔的駐軍費用,用於支付駐韓美軍基地內韓籍僱員工資、各種美軍基地建設費用、軍需後勤費用等。韓美自一九九一年起共簽署九份防衞費分擔協定,第九份協定已於去年十二月三十一日到期。

  近年來,美方已多次施壓韓方調整費用分攤比例。根據南韓官方披露,韓方所分攤駐韓美軍費用從一九九一年的約一千五百億韓圜,上升至去年的九千六百零二億韓圜,約佔駐韓美軍費用四成。南韓《朝鮮日報》此前分析稱,美國意圖率先提高韓方的分擔額,作為今年與北約、日本等就軍費分攤進行談判的槓桿,然後繼續對韓施壓進一步提高分攤額。