(星島日報報道)春節過後,中美將在北京展開新一輪貿易談判,爭取在三月二日「休戰」限期前達成協議,避免貿易戰進一步升級。白宮公布,美國貿易副代表格里什等官員明天(周一)將提前赴京,為美國貿易代表萊特希澤和財政部長努欽周四、周五同中國副總理劉鶴的會談做準備。路透社報道,美方準備進一步就知識產權等問題向北京施壓。

  新華社昨天報道,中共政治局委員兼國務院副總理劉鶴將於十四至十五日在北京與美方代表舉行新一輪中美經貿高級別磋商。「雙方將在不久前華盛頓磋商基礎上,就共同關注問題進一步深入討論。」

  根據白宮公布的訪華代表團名單,除了萊特希澤與努欽外,美方代表團成員還有美國首席農業談判代表格多德、財政部副部長馬爾帕斯、農業部副部長長麥金尼、商務部副部長開普蘭、白宮國家經濟委員會副主任威廉斯,以及能源部助理部長溫伯格。

  路透社引述白宮官員說,本周會談的重點將繼續是敦促中方進行結構性改革,尤其是保障知識產權。被視為鷹派的萊特希澤一直敦促中國進行上述改革,結束「不公平貿易行為」,包括竊取知識產權,逼使美國公司與中國企業分享技術等。「美國是技術、創新、技能和商業機密的偉大生產國。我們必須在這些東西受到保護的環境中展開業務,」萊特希澤在上輪談判結束後表示。

  隨着「休戰」限期愈來愈近,外界對於中美能在結構性改革方面取得突破,不甚樂觀。曾任美國財政部駐華代表的何邁珂(Michael Hirson)對美國之音說,中方不太可能會滿足萊特希澤提出的標準協議,他估計美中貿易磋商期可能延長至三月二日之後。

  據美方說法,若中美無法在三月二日限期前達成協議,美國將把價值二千億美元的中國進口商品的關稅從百分之十上調至二十五。