農曆新年,不少人會決戰「四方城」,聯誼歡聚一番。然而你可曾想過,麻將可以成為文化使者,甚至創作泉源?the HK room聯合創辦人陳麗喬博士將麻將發展成具香港特色文化的設計品牌,並舉辦別開生面的麻將展覽,盼望更多人認識麻將的不同意義!

  有說實體遊戲逐漸式微,但麻將耍樂仍深得老中青人士歡心,不光是華人,甚至連外國人也愛搓麻將,例如奧斯卡金像影后茱莉亞羅拔絲(Julia Roberts)就是一名「麻將迷」。本為建築師的陳麗喬認為麻將千變萬化,除有凝聚力,又具豐富的文化價值,是很好創作元素。「我們的品牌叫『一筒(Glocal Mahjong)』,Glocal是Global加上Local,除了本地亦關注全球麻將文化,其實每個地方都有不同玩法和術語,世界各地也有不同麻將組織,麻將可說是全球的Connector,有牽動全世界的能力!」品牌特別舉辦有趣麻將展覽,藉此作為本地設計師的創作平台,除自家創作,亦搜羅一系列相關香港產品,希望可與外國接軌。

  是次展覽籌備了三個月,陳麗喬稱因時間和地方所限,只能靠第二手資料,希望日後能有多點時間親身搜集,做得更有深度。「最初尋找麻將資料時,發現比想像中少,例如它的起源要翻查很多文獻和書本,且有多個說法,有說出自古代章回小說《水滸傳》一百零八個好漢的麻將牌,又有稱是鄭和下西洋時創設的。」陳麗喬認為比較可信是1925年由漁民發明麻將,「他們因厭倦用作消遣的傳統紙牌,而加入索、萬、中、發、白等元素,為防被海風吹走,於是改用竹製造。」

  雖然麻將起源眾說紛紜,但它能跨越地域、年齡和種族,陳麗喬從其創作的巨型麻將作品中,深深感受到它的「魔力」。「大眾印象中的麻將都是長者的玩意,以及與賭博有關,但我曾在另一活動中做了一副大麻將當椅子坐,事後和同事試玩,並將過程拍成影片,上載至社交網站與人分享,豈料吸引二百多萬人觀賞,包括年輕人和不同國籍的網民。」她因此發現麻將「好有市場」,從而創作了香港特色麻將(以本土小食和街名作圖案)、麻將Emoji及麻將四字謎語等作品。

  展覽除介紹麻將起源、各地差異和演變、有趣術語及不同物料製造等外,亦有提及現今的麻將線上遊戲,以及麻將在生活中的角色等。「從現代角度來說,麻將仍受年輕人歡迎,因為它不但靠運氣,更講求策略和技術。我的兒女也會相約同學回家搓麻將,他們覺得有挑戰性,又可動腦筋,故麻將不會消失,依然有存在空間。」她把麻將比喻為傳統的「黃色小鴨」玩具,「大家都會認識,但想好好發揮潛質,便要為它成立品牌兼辦展覽。」

  是次展覽展出許多以麻將為靈感的文創產品,除了香港原創品牌如Yi-ming的長衫、住好啲(G.O.D.)的家品等,亦有「一筒」自行開發的T恤、Tote Bag,以及特製的一系列麻將糖果糕點。「我們不是把麻將當一個版面或圖案來用,而是以它作為創作元素,大家可以玩、摸它,亦可以把它『食落肚』!」

  年輕人都對麻將文化甚具興趣,連大學學生會也成立麻將研究學會,每星期兩次聯誼「打衞生麻將」之餘,更會討論和研究不同地方的打法和競技性。中文大學麻將研究學會第二屆主席Oscar表示,賭博不是麻將的本質,「從前到現在都一樣,麻將是提供娛樂和溝通的渠道。」他希望通過活動和比賽,引起大眾對麻將的關注。「畢竟搓麻將的負面形象根深柢固,好像一定與賭博有關,但如果要賭的話,猜包剪揼、捉象棋都可以。」他又謂不明白大家只宣揚象棋這國粹,卻不會推廣麻將。「如果可以的話,我們會嘗試接觸其他校外組織,甚至在中學教打牌,推廣麻將文化。」