今天是大年初三,俗稱「赤口」,香港人習慣在這天前往寺廟參拜祈福,乘時來到日本本州北陸地區的福井縣(Fukui),也不妨一訪當地名剎永平寺,這裏除以古樸清幽的氣息見稱,更吸引不少善信專誠到來潛心修行,透過細賞古雅建築及坐禪體驗,細味這個《米芝蓮綠色指南》二星推介遊點的莊嚴氣氛。

  遊日本古剎,許多人旨為感受莊嚴古雅的氛圍,然而當地不少廟宇,還會提供禪修學佛的機會,永平寺便是其中一家。這座由曾到中國學佛的曹洞宗始祖道元禪師創立的名剎,1244年便在當時稱作越前國的福井縣創建,來到今日更成為禪宗教派曹洞宗的大本山總寺院,以及全日本上萬家曹洞宗寺廟的「總堂」,稱得上是日本禪修道場中最重要的聖地。

  既是培養僧侶、弘揚佛法的重要寺院,永平寺每年均有上百位僧侶到來潛心修練,這些稱為雲水的修行僧生活,可說相當刻苦,據領我們參觀的僧人浩章表示,他們每天清晨三時多便要起牀,及後既要禪修早課,也要工作勞動,吃的只是稱作精進料理的齋菜,就是睡覺、洗澡,也有許多規則和限制,此刻冬天更是苦寒難熬,不過縱然要求艱苦嚴格,一眾修行者依然恪守本分,甚至甘願留在寺中修行多年。若然未夠道行潛心修練,永平寺也能提供這方面的體驗,讓善信領略修行滋味,大家只要預先預約,便可參加坐禪、寫經,以至留宿參籠等活動,到時便可體驗進入安定心靈、面對真我的境界。

  據悉永平寺今年更會在寺門外增設住宿設施,讓更多信眾一試禪修過程,不過像我等六根未淨的人,也可在永平寺到處參觀,感受平和肅穆的古意。這座已有七百多年歷史的寺院,不但三面倚山,周遭更滿布七百年的參天杉樹,加上寺門前的青苔落葉,以及許多佛教的造像布置,處處予人清幽靜謐的意境。至於寺內同樣禪味濃烈,七十多座院舍中,便以稱作「七堂伽藍」的建築物最重要,這七座供僧侶修行的淨所,原來是依據人體面貌為設計概念,其中法堂位於七堂伽藍的最深處,是講道及舉行佛事的地點,而以中國宋代風格構建的佛殿,則專門供奉主佛釋迦牟尼佛,此外包括寺內最具歷史的古迹山門、用作準備齋菜及接待賓客的客堂大庫院,以及供奉七十八位歷代住持的承陽殿等等,均各具素雅古韻。

  永平寺除卻古樸禪意之餘,寺內不少地方也別具色彩及趣味,好像供訪客學佛的傘松閣,便有一幅極精采的天花板畫,上面刻有二百三十張花鳥圖案,是上世紀三十年代由名師繪製,要留意當中有五張繪有獅子、松鼠及鯉魚,是花鳥以外的獨特圖案,有說若能一次找到看遍的話,便能得到幸福!此外,大庫院內也有另一件寶物「大研磨棒」,這原是興建寺廟時使用的木材,後來被人戲稱為研磨芝麻的擂茶棍,有說只要觸摸這巨大棍子,廚藝定必大有進步!