(星島日報報道)竊取知識產權一直是中美貿易重大爭議,近日再傳出不利消息。《美國之音》昨日報道,一名中國硬件工程師被指竊取蘋果公司自動駕駛汽車項目的商業秘密,是半年以來第二宗。他在乘搭航班往中國的前一天被捕,將面臨最高十年監禁和最高近二百萬港元的罰款。

  根據聯邦法院起訴書,任職蘋果公司的陳繼忠(音譯 Jizhong Chen)被其他員工目睹在一個秘密工作區內拍照,其後保安人員在其電腦發現數千份文件,包括自動駕駛汽車項目的手冊、示意圖和圖表,又發現了一百張在蘋果大樓內拍攝的照片。蘋果公司認為這些數據的泄漏具有巨大破壞性。

  起訴書更指陳繼忠被蘋果公司問及此事時,並未告知自己已向一家中國自動駕駛汽車公司求職,該公司更是蘋果的直接競爭對手。

  陳繼忠去年夏天入職,獲聘為硬件開發商人員,負責公司自動駕駛汽車項目「泰坦計畫」(Project Titan),該計畫共有五千名員工。美國CNBC上周報道蘋果公司解僱了二百多名泰坦計畫的員工。陳的律師拒絕就事件評論。

  蘋果公司發言人透過電郵表示:「公司非常重視知識產權保護,我們正與當局就此事進行調查,並將所有問題提交給聯邦調查局。」蘋果公司另一名中國員工張曉朗(音譯 Xiaolang Zhang),去年七月亦被控竊取公司自動駕駛汽車項目的信息,並提供予中國的競爭對手。