日前油麻地的藝術精品酒店「東南樓」正式開幕,藝術愛好者又有一好去處。一般標榜注入藝術元素的酒店,陳列藝術品居多,東南樓偏偏要挑戰框架,讓酒店化身藝術平台,以人人能夠接觸藝術為己任,又建立自家的藝術團隊,設置藝術空間,策劃公眾觀賞的展覽和活動,甚至讓藝術家寄賣作品,實實在在推廣藝術!

  提及藝術精品酒店(Art Hotel),著名的有倫敦的The Exhibitionist Hotel by theKeyCollections及Ace Hotel London Shoreditch,設有藝廊和邀請藝術工作者駐留創作,推動藝術發展,與其說是酒店,更像一個藝術平台,委實教藝術迷流連忘返。

  回看香港,普遍標榜注入藝術元素的酒店,以陳列藝術品居多,新開幕的東南樓則緊貼國際潮流,朝着藝術平台方向發展,行得更前。記者早前預覽東南樓,藝術元素比想像中多。它樓高二十多層,設有五十二間客房,客房固然注入藝術元素,意想不到的是整體空間玩得更盡,甚至歡迎公眾參與,不只限住客。二十三至二十五樓為Art Pub room68,設有小型藝術展覽,周邊遍布藝術品。二十二樓則是藝術空間Art Space,不定期策展主題展覽。五樓設有藝廊Art Shop,讓藝術家寄賣作品。一至三樓建構共享工作空間,可作展覽空間,就連樓梯也見壁畫等創作,預覽當天便看見插畫家含蓄在梯間繪畫壁畫,整體上全面滲透藝術元素。

  藝術策展總監曾慧明(Cathy)透露,與另一藝術策展人兼room68館長謝敏如商討策展整個空間時,着重滲透性,不同地方也有藝術品。縱然每層空間有限,Cathy反而覺得藝術本沒此規限,她們的角色是邀請不同的藝術單位在既定空間發掘不同可能性,創作偏向實驗性,「有一些Artist來到甚至覺得樓梯底很好用。」品牌設計師及計畫執行董事郭美珍(Juliana)補充酒店設有自家的藝術團隊,策展不同藝術活動,首先考慮與社區和本地有關連,就像最新的《1950 Heritage Art Fair》大型藝術活動,以傳承為主題,焦點之一為《油麻地的故事》多媒體展覽,藝術家通過創作分享油麻地的故事,讓參觀者深入認識當地社區,相當接地氣。另一方面也與國際藝術單位合作,台灣手繪電影海報大師顏振發師傅為東南樓首位海外駐酒店的藝術家,他在三樓展示為酒店繪畫的《霸王別姬》劇照,稍後於4月舉辦個人展覽。比例上,本地藝術家現時佔九成,海外藝術家約一成。

  記者問Juliana為何「東南樓」如此落力推動藝術?這源於1950年留下的一份信念。她娓娓道來東南樓前身為東南樓海鮮酒家,創辦人羅志清原為教師,深信藝術源於生活,人人能夠接觸和欣賞。後來他衣錦還鄉,在故鄉普寧建立「普寧文化藝術館」,以藝術教化大眾。時至第三代傳人,繼承了這份理念,造就這家藝術精品酒店的誕生。

  或許東南樓以酒店為媒介推動藝術的方向並非破舊立新,反而是提醒我們藝術本來很親民和包容,並非高高在上,Cathy分享公眾有時候認為藝術太高深,對於看藝術品感到有壓力,「香港需要一些挑戰習慣和對藝術的想法。平時一般人很少會去美術館,可能覺得自己不是藝術人,感到很大壓力,那去酒店又如何?他們在酒店飲咖啡或茶,又能夠接觸到藝術品,可能更Welcome,覺得更自在和舒服。」Juliana續指東南樓不僅要做一個百花齊放的藝術平台,更樂於做分享者的角色,其同事更稱這裏恍如「新榕樹頭」,「希望在這裏集結很多人與我們分享對藝術的感覺,這些人無分派系、無分國籍,所有人都能夠分享。」新手接觸藝術,不妨考慮從這個無界限的藝術空間開始,嘗試以輕鬆的心情感受、分享個人體會,體驗藝術的樂趣。

文:Nancy 圖:Gary Tsai