灣仔利東街重建後,舊唐樓變成貴氣豪宅,昔日喜帖街商戶只有兩家回歸,成本高、租金貴之下,早前更由二變一,今天只有「新啟達」紙品店堅持繼續經營。農曆新年將至,創辦人王新苗看着店內擺放井然的利是封,回憶他在灣仔走過的歲月。

  2010年2月,灣仔利東街被永久封閉,納入市區重建地盤的範圍內。九年後,「利東街」已由街名變成商場名,小店換成名店。農曆新年將至,一「街」賀年裝飾布置,吸引不少本地人和遊客閒逛、拍照兼打卡,氣氛熱鬧。以印刷喜帖為主的紙品店「新啟達」,舊鋪位於昔日利東街8號,重建後新店搬到商場地牢,面積僅二百多方呎,人流不算多。記者從商場地面緩步前往「新啟達」,由熱鬧變為冷清,就如小店創辦人王新苗般,見證了紙品店的生意興衰。

  曾做過汽車維修的王新苗回憶二十九年前創業,自言是機緣巧合。「1990年香港仍是製造業的天堂,處處都是機遇,好像我有些朋友做製衣,賺到盤滿鉢滿,而我當時就想,不如嘗試做喜帖,因為人人辦喜事都開心,如果可以一邊賺錢,一邊令別人開心,這份工都不錯呀!」就是這樣,王新苗用了三萬元積蓄來創業,最初主要做喜帖設計及印刷生意,後來兼賣利是封及婚嫁用品等。

  王新苗表示:「以前紙品店生意很好,真的『做唔停手』,有時候做到晚上十二時才有時間吃晚飯!」時移世易,小店重返「利東街」後,生意大不如前,加上租金較以前貴,印刷成本亦一年比一年高,「現在多數只能做到收支平衡,遇上大節日,生意好些少就有人工給自己。」原本有另一家紙品店回歸的,但進駐商場後也做不住,較早前宣布結業。「昔日喜帖街的老店,今日只剩下我這家了。」

  除了喜帖和婚嫁用品,由於時近農曆新年,店內特意擺放了過百款利是封,特點是全部由本地印製,王新苗說,每逢過時過節,來買利是封的人就特別多。

  一盒五十個的「福」字利是封,售價為百多元,價格不算便宜,記者不禁問店主,真的有人會買嗎?王新苗表示,買的其實是品質。「我們對紙張的要求特別高,質地要靚,送給別人才不會失禮。加上是本地印刷,有別於內地一些廉價出品,印刷粗糙,就是監工不夠嚴謹。」他又透露,除了本地熟客,原來還有不少海外客特意買利是封。「其實不限於農曆新年時,平日也有很多來自東南亞、加拿大的華人遊客來買利是封,他們會買回家送給親友當手信,又或大量入貨後備用,始終人在他鄉,很難找到品質良好的利是封。」

  訪問途中,王新苗拿起一樽大膠水示範如何黏合利是封,記者好奇一問:「這些工序不是由機器做的嗎?」他回答:「要看設計,某些利是封必須用人手黏合才夠精準。」簡單一個利是封,王新苗都要求做到盡善盡美,然而懂得欣賞的人,又有多少?

  昔日街道已面目全非,小店又大多只能收支平衡,究竟是甚麼令王新苗還有動力繼續守下去呢?「正如我創業時所說,做喜帖、利是封等是很開心的事,客人來這裏幫襯都很重情,試過有客人忘記找尾數,結婚擺酒後專誠回來找我,他們不會貪心或欺騙我們這些小商戶,大家好像朋友般。又有不少客人介紹他們的子女來幫襯我,又讚我的手工和紙質都很優良,這令我很有成功感!」

  王新苗坦言,不知小店還能「捱」到何時,但這份人情味和成功感,就成了他一直堅持下去的動力。

  地址︰灣仔皇后大道東200號

                   利東街B1/F B07號鋪