三隧分流減塞車,本不會有太多異議,不過政府提出的落實方案,要紅磡和東區兩條海底隧道私家車收費倍增,引起社會和政黨強烈反彈,政治上無法過關,政府逼於無奈撤回原定今天提交立法會辯論的議案,繼提高長者綜援年齡資格後再度碰壁。

  現時紅隧和東隧分別超負荷七成和四成,隧道入口一帶路面經常塞車,連不使用隧道的車輛都受影響。三隧分流的基調,是透過收費調整,紅隧和東隧加而西隧減,把汽車導引去多用西區海底隧道,以減少擠塞,政府估計可以令一些過海汽車每程節省十三分鐘時間。

  當局根據專家顧問研究並與西隧經營公司磋商後,提出了紅、東隧私家車每程收費增加至四十元,而西隧降至五十元的建議,載客的士紅加東減至一律二十元,西隧降至三十六元,非載客的士則三隧齊收十五元,政府豁免紅東兩隧巴士收費及代繳西隧巴士收費,並且補貼西隧因減費導致的損失,以十八億元封頂。

  信專業 還須顧民意

  專家的方案,是基於對市民使用習慣的研究而得出,符合其專業評估邏輯,但缺乏政治評估,而政府今次觸礁,就是因為只聽專家意見,沒有充分顧慮到政治現實的掣肘,同時高估了勝算而「一意孤行」,未獲盟友支持就貿然強闖。

  政府方案要平衡不同持份者的損益。西隧經營者是私營公司,目前的收費水平是按照利潤最佳化的模式釐訂,政府要其改變不易,行政長官林鄭月娥就透露自己要到北京,以公眾利益游說公司高層才成事。

  私家車主是利益受損最大的一群,雖然節省行車時間,但是紅隧車費加倍,東隧車費增加六成,不少使用這兩條隧道的車主都是打工仔,反對聲音自然極大,政黨近來就收到大量憤怒的投訴。

  的士隧道費減多加少,小巴不加不減,由於可以節省行車時間做多點生意,傾向贊成。至於巴士乘客,由於政府規定豁免和代繳的隧道費要悉數惠及乘客,以西隧收費一百八十五元計,一輛滿載一百三十二人的雙層巴士,平均每名乘客可以節省一元四角的車資,可是政府並非要求巴士公司直接減車費,而是用來設立車費穩定基金供日後紓緩加費之用,市民對自己的得益無甚感覺。

  選舉臨近 政黨難撐

  受惠者無感覺或少出聲,受損者則怨氣沖天,令政黨大受壓力,尤其是今年有區議會選舉,明年又有立法會選舉,政黨難逆民意支持政府的方案,官員指撤回議案後會再與各方商討,但是要擺平各方利益甚難。

  在長者綜援問題上,政府新增「就業支援補助金」,貼錢解決問題;但是,三隧分流並非貼錢就能解決,私家車主希望紅隧東隧不加費而西隧大減費,政府勢須大幅補貼西隧,這樣做必招來明益商家的批評,不容易過納稅人一關,而車費只減不加又可能吸引更多人駕車過海,未必能夠達到減少塞車之效。

  政府原意是三隧分流明年元旦生效,實施三年零七個月至西隧專營權結束,時間有限,方案可調整的空間亦有限,政府如果無法突破政治關口,只好等多四年,待收回西隧才再謀後着了。