(星島日報報道)香港大律師公會昨日舉行改選,有別於去年「撼莊」,主席戴啟思在無競爭下自動連任;曾擔任梁天琦辯護律師的資深大律師蔡維邦,則由執委升任副主席。戴啟思去年上任後,一直被指公會與內地關係變差,他接受本報專訪時表示,大律師公會沒有改變,「不是我們變得更麻煩」,強調公會在應做的事上不會妥協。不過,他表明期望與內地維持良好關係,若獲邀請公會願意訪京。

戴啟思去年「出山」重掌大律師公會,多次就法律爭議問題發聲,包括質疑選舉主任「DQ」香港眾志周庭的參選資格屬「政治篩選」,但與此同時,公會與內地關係卻「冰封」,其中公會兩名大狀被拒到北京大學授課,公會前主席譚允芝更曾指自戴啟思出任公會主席後,公會與內地的交流活動寸步難行。戴啟思在公會改選前接受本報訪問,他指公會與內地關係的變化,要留意當中發生了甚麼事,「不是我們變得更麻煩。是誰提出《國歌法》立法?是誰在法庭處理議員宣誓問題期間釋法?內地。大律師公會一直沒有改變。」

  他以去年馬來西亞大律師公會,就當地政府取消候選人資格發聲明作例子,指當一個政府作出「違憲」決定時,站出來指出法律問題是大律師公會應做的事,世界各地的獨立大律師公會都會這樣做,「我們不是為了挑起紛爭」,強調公會在應做的事上不會妥協。

  他形容過去一年,公會與內地在「一帶一路」及大灣區等倡議上維持良好關係,他去年亦曾兩次因公會事務到訪內地,唯一奇怪的事是北京大學拒絕兩名成員到北京授課。他直言,公會成員去年放棄其他工作機會,預留時間予北大課程,北大卻在課程開始前一星期,無故拒絕二人授課,除非北大作出邀請,否則公會不能再作出類似計畫。但他強調,公會願意與內地維持良好關係,只要內地作出邀請的話,公會願意訪京,公會的大中華事務委員會亦一直與內地及台灣的法律界人士保持聯絡。

  今次大律師公會改選未有競爭,民主黨成員譚俊傑、大狀謝志浩等五名新人自動當選晉身執委會,有指執委會由民主派人士主導。戴啟思說,公會只會客觀及專業地從法律角度分析,不會有任何政治立場,「不能因為我們指出法律上的爭議,而將公會與任何政治立場扣連一起」,若公會成員認為候任執委不適合擔任該位置,大可參與選舉,但現時沒有人挑戰他們。

  提到業界發展,大律師公會去年通過兩大改革,分別是放寬對大律師參與「副業」的規定,以及為見習大律師爭取每月六千元的津貼,戴啟思指兩項改革爭議不大,相信實行上不會有大問題。他又透露,公會去年通過實行強制性進修計畫,正籌備在明年或後年正式實施,屆時將要求大律師每年進修,而公會今年將舉辦非強制性的進修課程,鼓勵成員參與,讓成員逐漸適應。