說到日本的木雕工藝名城,大家可能會想到岐阜縣高山市,不過位於本州北陸地區富山縣南礪市的井波(Inami)地區,原來同樣以傳承了數百年的卓越木雕工藝為人稱道,並成為日本頂級的木雕城鎮,吸引不少人慕名來訪。

  井波的木雕工藝,始於城中名剎瑞泉寺的本堂在十八世紀中葉被火焚毀,為重建瑞泉寺本堂,當地人便禮聘京都本願寺的專用木雕工匠前川三四郎來到井波,將相關技術傳授予當年在井波的四位木匠,自此開展了井波木雕的輝煌歷史,令其被指定為國家傳統工藝品之餘,更在去年5月被列為日本遺產,而目前這個約有一萬二千人的小城,便有大約一百家木雕工房及約二百位木雕工匠!

  井波木雕的最大特色是作品都極精美、細緻,更以傳統和式大宅中作為房間間隔的門楣裝飾最為人津津樂道。這些飾以花、鳥、蟲、魚等圖案、極具立體感的裝飾,正是工匠們靈活使用二百多種雕刻工具悉心製成的作品。

  今日來到井波地區,除可在井波雕刻總合會館認識井波木雕的發展史及賞到二百多件精采木雕藝作,更可在通往瑞泉寺的八日町通兩旁發現許多雕刻工房及美術館,最特別是在這條大街上漫步時,不時都會聽到工匠們以木槌敲打雕刻刀製作木雕的聲音,這種悅耳聲音更被選為「日本聲音百選」之一呢!

  在八日町通邊走邊看,定會發現街上除有展示木雕、雕塑及現代工藝的井波美術館,也有傳統酒造及可租借和服試穿及在街上行走拍照的店鋪,可是最惹人注目的,始終是一眾木雕作品,當中既有七福神及生肖動物等主題,也有別致的木雕巴士站站牌及招牌,另外更可在建築物的特定角落找到十幾頭造型各異的可愛木雕貓咪蹤影,絕對是趣味盎然。有興趣進一步體驗井波木雕的滋味,更不妨參加由觀光協會及木雕工房攜手開辦的雕刻教室,在專業職人指導下,一嘗雕刻木酒杯、木筆筒等小玩意的樂趣。

  來到井波,當然不能錯過到瑞泉寺一遊。這家真宗大谷派寺院,據說是由本願寺第五代主持人綽如上人在1390年始建,曾在昔日日本戰國時代統領着大約一百七十家寺院,該寺在1763年被大火燒掉,今日所見雖是重建後的模樣,卻極巍峨漂亮,更成為日本北陸地區最具規模的木構建築物,該寺長四十五米、寬四十米的本堂,也是日本第四大的木構建築。

  到瑞泉寺參觀,包括正前方的山門、高聳的木構牌樓及一眾精緻的木雕作品,都是頂級藝術瑰寶,至於本堂旁邊的大子堂則有許多精美木雕藝作,絕對是目不暇給。