(星島日報報道)法國巴黎市中心昨日早上發生大爆炸,購物區一間麵包店懷疑因氣體泄漏,引發爆炸並起火,導致至少三人死亡,四十七人受傷,其中十人危殆。死者包括兩名消防員和一名西班牙女子。據報爆炸前該兩名消防員已到場調查懷疑氣體泄漏,當時麵包店職員開始招待購買早餐的顧客。

  巴黎當局稱,爆炸發生於巴黎市中心第九區。出事店鋪是在區內很受顧客歡迎的休伯特(Hubert)麵包店,爆炸造成麵包店嚴重損毀。調查人員指,強烈爆炸很可能是由氣體泄漏造成。事發後不久警方已封鎖現場,三十多輛消防車開展滅火施救工作,街道濃煙密布。死者中兩人是消防員。

  西班牙外交部證實,第三名死者是西班牙女子。傷者中十人危急,三十七人傷勢較輕。

  媒體報道,事發於當地時間早上約九時。在爆炸發生前,兩名殉職消防員已奉召到出事麵包店,調查懷疑氣體泄漏,當時麵包店還有顧客在購買早餐,突然發生爆炸釀成巨災。當局稱,周六清晨該區有居民在嗅到疑似氣體泄漏後,致電緊急熱線求助。

  內政部長卡斯塔納證實,當地時間約八時三十七分已經有消防員到場檢查懷疑氣體泄漏。卡斯塔納還披露,現場曾經有另一名消防員被埋在瓦礫下約兩個半小時,幸最終獲同僚救出,他對英勇的救援人員表示敬意。

  爆炸威力強大,附近大廈也遭波及,據報鄰近一間酒店受損嚴重,酒店外部的玻璃幾乎全部被震碎。麵包店外停泊在街上的一排汽車也遭殃,有汽車被炸翻。麵包店發生爆炸後,同座大廈二樓有數名長者住客被困,也須由消防員自窗戶救走。

  巴黎檢察官赫兹稱,相信爆炸起因是氣體意外泄漏,但調查人員仍在搜證以確認真正肇因。當局動員約二百名消防員滅火,還有直升機罕見地停在事發地點附近的歌劇院前廣場,以運送需要搶救的傷者。街道內飄出濃煙,空氣中瀰漫燒焦的味道。

  法國當局因預期周六稍後時間有大批「黃背心」示威者上街,昨在在巴黎和法國其他多個城市加強保安。昨日已經是連續第九個星期六有反政府「黃背心」示威,防暴警察封鎖了巴黎的大片地區。而就在麵包店爆炸事件發生後,數以千計反政府「黃背心」示威者遊行至巴黎一處購物區,該區距離出事麵包店僅數百米。法國旅遊發展署署長蒙特日前表示,「黃背心」去年十二月在法國的抗議畫面令外籍遊客卻步,當月搭機飛抵巴黎的外國遊客數量比去年同期少了百分之五至百分之十。