(本報記者)雖然聖誕節購物旺季已經結束,但英國零售商巨擘特易購(Tesco)和瑪莎百貨(Marks & Spencer)的超市透露,正努力增加罐頭和袋裝食品的庫存,以備英國無協議脫歐時可能出現的搶購潮。

《衛報》報導,特易購執行長路易斯(Dave lewis)說,已特地與供應商協商,增加保久食品的庫存。但因為英國生鮮食品約半數仰賴進口,假使英國真的無協議脫歐,該公司不可能對生鮮食品做類似安排。

路易斯解釋:「針對影響消費者最多的產品類別,我們檢視製造流程和效期,和所有供應商討論他們的產能、庫存地點,以及我們能否幫忙存放。生鮮食品做不到這些,所以如果無協議脫歐,那會是問題點。」

各大超市承受補足貨架的壓力,希望貨物在邊界通行愈順暢愈好,很擔心英國無協議脫歐可能意味港口貨櫃遭遇重大延遲。

瑪莎百貨說,該公司的脫歐因應規畫委員已經「提高要求」,開始做出一些選擇。瑪莎執行長羅奧(Steve Rowe)說:「我們多進了效期長的食品,但我們的食品業務有70%都是生鮮,任何延遲都會增加成本和浪費。 」

日前,英國利多超市(Lidl)招聘報關人員,廣告上要求申請者「能採取務實途徑解決問題,確保進口食物順利上架」。最近,包括第一食品(Premier Foods)在內有多家公司宣布囤貨計畫。冷凍食品倉庫空間愈顯不足,因為憂心不已的企業高層紛紛增加貯存麵包、披薩、奶油和馬鈴薯。

分析師指出,英國去年才下了幾天大雪,超市貨架便出現不及補貨的現象。他們也說,任何供應緊張都可能導致蔬果、肉類和奶類製品的價格上漲。

路易斯的評論呼應另一零售巨擘Sainsbury執行長庫普(Mike Coupe)日前的談話。他說,無協議脫歐將具有「重大破壞力」。Sainsbury的食物約30%進口自歐洲大陸。「怎麼增加庫存也無法緩解風險,只因為我們沒有那樣的空間—全國都沒有—去存放超過幾天的需求量。」