(本報記者)去年11月份,有兩名男子在南加大(USC)和洛杉磯加大(UCLA)美式足球比賽周前,朝UCLA鐵熊雕像潑漆,並在12月19日遭到警方已蓄意破壞等罪名逮捕、起訴。1月10日兩人被提審,地方檢察官辦公室表示,若被判有罪,兩人可能面臨最高三年的有期徒刑。

爭鋒相對數十年的UCLA和USC,激烈的競爭關係總會在美式足球賽週達到顛峰。2009年底,UCLA的鐵熊就曾被噴上USC代表色,紅色與黃色,讓校方花費2萬元在鐵熊的修復上。

兩校為了避免學生和球迷情緒高漲,象徵物遭到破壞,皆會於比賽前一周將雕像放入木箱覆蓋,或是以塑膠布防護。甚至有學生自發性的輪班,24小時守衛吉祥物雕像。

《洛杉磯時報》報道,2018年11月13日凌晨2時,19歲Louie Torres和18歲Willie Johnson撬開鐵熊的木箱,用紅、黃油漆朝熊雕像潑灑,並且在基座寫上SC字樣,造成UCLA超過1萬元的損失。

事件發生後,兩校也發表聯合聲明表示,希望大家尊重體育精神。

並且兩校皆宣布暫停賽前的篝火傳統,以表示對當時正遭受山火之苦的災民的尊重與關心。

不過洛杉磯加大警局局長Kevin Kilgore於2018年12月逮捕兩名嫌犯時表示,兩名男子與兩校其實並無任何關係。本報訊