平日我們洗澡、沖廁後的污水,進入水渠後,究竟流到哪裏去?趁着渠務署成立三十周年即將舉辦開放日,記者率先參觀位於沙田的污水處理廠,並由高級機械督察李松光導覽下,了解處理污水的流程,以及如何以「泥鯭釣魚機」解決巨型污泥消化缸內的淤塞問題。

  不說不知,香港的污水渠總長達一千七百七十公里,每日無間斷從住宅和工商廈收集污水,而現時共有六十七個渠務署轄下的污水處理廠,把處理過的污水排放到大海,其中於1982年落成啟用的沙田污水處理廠,是全港最大的二級污水處理廠,專為沙田及馬鞍山區服務,每日污水處理量達二十五萬立方米。

  在沙田污水處理廠工作逾十八年的高級機械督察李松光,是廠內其中一位當值主管,負責操作污水處理系統、確保整個污水和污泥處理流程運作正常,以及排放水質符合環保要求。他帶領記者參觀廠內日常運作時表示,當污水輸送至廠內,即開始基本程序,「首先固體廢物會被機械式篩除,而沙礫會在沉沙槽沉澱。」除沙後就到一級處理——初級沉澱,懸浮固體會沉澱成初級污泥,經厭氧消化程序後,再將污泥脫水,並運往堆填區棄置。

  李松光解釋,在厭氧消化過程中會產生可再生能源供發電,「初級污泥和過剩活性污泥,會被泵至污泥消化缸進行厭氧消化程序,當中產生的沼氣,可用作燃料來發動雙燃料發電機,產生電力和熱能供廠內使用。」不過這十四座巨型污泥消化缸,有時會因機械式攪拌機被缸內的固體垃圾纏住,以致未能正常運作,李松光在約一年前研發了「泥鯭釣魚機」,附有一條長十二米、裝上很多S形鈎的喉管,像釣魚般插進污泥消化缸後再抽出,有助從機械式攪拌機入口移走固體垃圾,減少淤塞。「有次我在碼頭看見別人釣魚,之後想到可以利用舊有的喉管和磨尖被棄置的鐵鈎,製成『泥鯭釣魚機』,以吊機由上而下放入污泥消化缸機械式攪拌機,每次可移走約十多噸垃圾!」其發明同時取得渠務署頒發的研發獎項。

  李松光帶領記者到二級(生物)處理的區域,看見一個個啡色帶有氣泡的水池,並發出少許異味。「這些是曝氣池,可說是整個流程最重要的一部分,要將壓縮空氣不斷輸送到池,為微生物(活性污泥)提供所需的氧氣,而這些微生物就會分解污水中的污染物。」別以為這樣便完成,經處理後的污水和活性污泥會在沉澱池內分隔出來。因應環境保護署指引,廠內於2011年安裝了紫外線消毒系統,將水中的大腸桿菌含量減低,而處理後的水,會經污水隧道流往啟德河。

  沙田污水處理廠在渠務署未成立前已興建並投入服務,多年來除了擴建工程和加入紫外線消毒系統外,李松光透露最深刻是曾有一艘大船停泊在廠對出的吐露港碼頭。「該船名為『沙田王子號』,以前是負責把經處理後的污泥運到外海傾倒,不過隨後因相關環保條例,已於1996年停用。」

  提到有關渠務的設施、污水處理,大家可能只會聯想到臭味,甚至產生厭惡感,但記者這次污水處理廠半天遊,不但沒有嗅到任何濃烈臭味,反而看見廠內布滿花草樹木。李松光笑言:「有次跑步回來,有市民誤以為這是個開放予公眾的公園,想跟我一起跑進來。」污水處理廠過去十年進行了多次綠化工程,更以經一連串污水處理及消毒除菌程序淨化的排放水(即「再造水」)循環再用來灌溉植物,實在值得一讚!

  渠務署將於1月19日(六)及20日(日)舉行開放日(免費入場),提供公眾導賞團及親子探索遊,大眾可通過不同體驗活動,深入探索沙田污水處理廠及認識渠務署在污水處理、防洪和綠化等工作。場內亦有親子種植園,大小朋友可栽種三色堇、石竹和孔雀草幼苗,廠內更設有攤位遊戲、吹氣彈牀區等,同時又有美食車進駐,猶如嘉年華般好玩!