由大埔公路十九死六十六傷車禍催生的專營巴士服務獨立檢討委員會,批評政府在監管巴士安全方面欠缺長遠、審慎和積極主動的對策,並提出多項改善建議,部分建議觸及不同持份者的利益,勢將觸發爭議,大家要衡量是否犧牲市民生命安全作為代價。

  委員會花了約九個月時間,蒐集意見和研擬,去年底向政府提交報告。政府昨日發表報告時,附以對報告所提出的十六個範疇四十五項建議的回應。委員會批評政府被動,每有事故發生後才謀善後。實際上,委員會本身就是在這種情況下產生。

  去年二月十日,農曆大年廿七,一輛接載馬場乘客開往大埔方向的九巴,司機由於遲到而受乘客責罵,駛到大埔尾巴士站下坡路段時翻車,司機事後被控十九項誤殺和十八項危險駕駛引致他人身體嚴重受傷罪名,控罪內容指他加速和超速,連下坡轉彎都沒有減速。由於傷亡慘重,政府成立了委員會,就專營巴士整體安全問題進行「全身檢查」並開出藥方。

  司機乘客皆有責

  委員會提出的四十五項建議,包括委任安全總監並成立巴士安全小組、設立專責科技小組與海外分享安全資訊、公帑資助巴士公司採用新的安全科技、設立車長實時警報系統等,大部分已獲政府接納,計畫推行,有的甚至已經推展。

  餘下一些政府稱「有待研究」的建議,涉及三個範疇。其中針對巴士站遭其他車輛違例停泊,建議由巴士公司向警方提供所錄得的閉路電視影片,爭議不大。

  另一個範疇涉及司機與乘客關係,包括司機位攝錄機加設錄音功能,以及把辱罵司機也定為刑事罪行,會引起較多議論。不過,乘客確有責任避免挑動司機情緒,影響駕駛安全,而巴士公司亦增加了司機控制情緒的培訓內容。

  最為複雜的範疇,涉及《巴士車長工作、休息及用膳時間指引》,有關修訂將於今年第二季全面實施,把司機每更最長工作時間縮短至十二小時,問題是特別更工作時間仍維持在十四小時,委員會就要求考慮會否導致司機過勞而影響巴士安全。

  既得利益須擺平

  特別更司機主要行駛繁忙時間路線,中間有至少三小時的連續休息。這是巴士公司提高營運效率的措施,單以九巴而論,兩成三司機都是當特別更。運輸署官員就指出,如果取消特別更安排,專營巴士公司須增聘一千至一千五百名司機。

  這勢必增加巴士公司營運成本,在票價上難免轉嫁給乘客,更大的問題是,現時巴士公司已經未能填補司機空缺,能否大量增聘人手成疑。此外,一些司機本已不滿部分安全監察措施增加其駕駛壓力,亦不希望由特別更轉為普通更減少收入。

  近年巴士意外增加,市民懷疑巴士公司是否因人手不足和經營困難而降低安全系數,一些改革又涉及司機和市民利益,然而人命關天,無論政府、巴士公司、司機或市民,都應該抱「安全第一」為準則,確保大家能夠享受安全的巴士服務。