(星島日報報道)「狀元搖籃」聖保羅男女中學,除了學術表現優異,也是音樂比賽常客。早前,該校的童聲合唱團遠赴南韓,首次參加第十四屆釜山國際合唱節時,憑動人歌聲,演繹兩首校友作品及其他歌曲,摘下四個獎項,包括青少年組別、古典同聲組別的金獎,以及總決賽的全場總冠軍;而合唱團指揮朱安麗老師亦獲「最佳指揮獎」,為港爭光。

  直資名校聖保羅男女中學向來重視培養學生的音樂素養,校內亦有多個音樂團隊,其中由中一至中三學生組成的童聲合唱團,全團逾百人,陣容鼎盛,屢在音樂比賽中奪獎。早前,該團就有六十位成員到了南韓釜山,首次參加「第十四屆釜山國際合唱節」,結果在初賽中,獲得青少年組別及古典同聲組別金獎;躋身總決賽後,更以最年幼參賽者的姿態,奪得全場總冠軍;指揮朱安麗老師則獲「最佳指揮獎」,全團凱旋而歸。

  「第十四屆釜山國際合唱節」由Korea Choral Institute主辦,為期四天,比賽吸引五十隊來自世界各地的合唱勁旅參加,當中包括在波蘭、拉脫維亞、印尼享負盛名的半專業合唱團。聖保羅男女中學今次出賽的童聲合唱團,年屆十三至十五歲,他們參與青少年組別及古典同聲組別,分別跟十隊十八歲以下,以及十二隊不限年齡的合唱團隊同場較量;在總決賽中,則與各組別的優勝者競逐全場總冠軍,反映合唱團的實力。

  聖保羅男女中學童聲合唱團今次以六首歌曲參賽,其中兩首是校友兼本地作曲家謝基信及音樂總監李偉安的作品。兩首歌的主題不同,由李偉安創作的《No Place in Our World》,歌曲帶出反暴力訊息,靈感來自去年的拉斯維加斯槍擊案,認為世界不應再有同類事件發生,是青少年組別參賽歌曲之一。

  至於謝基信創作的《客旅》,則是古典同聲組別的參賽歌,亦是合唱團晉身總決賽後的比賽曲目,歌詞甚具正能量,提醒大家人生有很多挫折,縱使其他人放棄自己,亦要奮勇向前,不可放棄。不少同學雖然已練習多次,可是比賽兩次演唱這曲時,仍感動流淚。

  合唱團成員憶述,在比賽流露不捨之情,除了因他們想起練習時,大家努力的情況,再加上不少團員在比賽後,會因「升團」而未能再並肩作戰,所以難捨隊友而落淚外,當日決定參賽時,也要排除萬難才能成行。

  指揮老師朱安麗透露,原來「釜山國際合唱節」的比賽期在十月下旬舉行,雖然當中有一天是重陽節假期,如合唱團決定參賽,仍須缺席三個上課天,對學生來說,影響不算少,加上中三年級的課程緊密,參賽前須深思熟慮。

  「報名時是在暑假前,結果學校很好,安排那三個上課天中,其中一天是教師發展日,另外又有一天是活動課,有半天是需要外出,並非正規課堂,所以合唱團學生最後只缺席了一個上課天,影響並非很大。」朱安麗又指,該校向來有很多活動,在暑假期間,所有中三學生更須遠赴澳洲,參加四星期的體驗營,所以童聲合唱團在暑假時,往往未能齊人參加比賽,「除非不讓中三學生參加,可是大家又會覺得遺憾,所以就有共識,要齊人的話,就不可以選擇暑假的比賽。」

  由於比賽期間為上課日子,校方也未能安排太多老師隨團出發,故只能讓六十位合唱團成員出賽,而誰可出賽,除了因家長的意願外,也經過老師選拔。朱安麗坦言,甄選時有一定條件,但技巧並非一切。「我也着重學生以往在團隊的投入程度、付出和進步。」

  事實上,由決定參賽到比賽日子,學生要練七首歌(六首比賽和一首表演歌曲),可是練習時間只有短短數個月,其中一首參賽歌《春天來啦》還要配合跳舞,所以學生要加倍努力練習。中二學生陳力衡透露,團員每天都要提早回校練習,「午飯時間也只得二十分鐘,把握時間練習;另外,每周有一天要放學後留兩小時練習,星期日有時要回校練習三小時。」他又指參賽歌曲,有的很高音,唱得多很累,需要好好磨練技巧。

  不過,努力過後必有回報,比賽除了得到評判和觀眾認同外,合唱團成員也獲益良多。中三學生陳衍澄表示,比賽讓團員更團結,「所有人都要自律,要求進步, 否則只會停滯不前。」

  中三學生洪誠浚則認為,難得可以到海外參賽,所以比賽前,很注重自己的生活習慣,「不可以做傷聲的事,例如不可以吃傷聲的食物,連說話也不可以大聲。」

  他坦言無想過合唱團會勝出,所以結果令大家喜出望外。「結果並非最重要,重要的是從中獲得的經驗。」