結婚、生仔,然後當全職媽媽,和很多母親一樣,何菀薇(Rima)曾經認為,她的人生就是如此。然而,七年前替兒子設計和縫製一些特色口水肩後,人生開始出現變化。她的手作產品受朋友讚賞,因而自創品牌Suite Works,並由網店發展成今天的實體店,全力進攻本地童服市場,她說:「以前以為當了母親,家庭就是生命的一切,原來我也可以有自己的事業!」

  混血兒Rima在香港出世,小時候曾在美國夏威夷生活,長大後成為一名空姐,上班時間不定,但可以周遊列國,結識世界各地不同朋友。自由自在、多姿多采,就是她婚前生活的最佳形容詞。後來她結了婚,並於七年前誕下兒子,生活作了一百八十度大改變,她決意當一名全職媽媽,將個人事業發展機會,換成與愛兒相處的快樂時光。「放棄頗有前途的工作,我不覺得可惜,因我只希望可全心全意的照顧兒子,沒想太多。」

  為人父母,總想將最好的給子女。Rima照顧愛兒期間,很想替他選購質素優良的口水肩,可她發現坊間口水肩質素非常參差,不是質料差,就是圖案不夠漂亮,「最後我索性嘗試自己動手造,先買一些優質布料回家,再用衣車車上一些得意可愛的圖案或字句。」原本只是打發時間的自用產品,朋友看過後均大讚,更游說她開網上店。Rima思索一會後,決定自創童裝品牌Suite Works,正式開展創業之路。

  經營網上店主要靠口碑,Rima說:「顧客多是朋友一個介紹一個,估不到生意也不錯!」由於沒有地方擺貨,Rima家中的布料、製成品漸漸堆積如山,有見及此,四年前她決定開設實體店。由於租金昂貴,她花了好一段時間找尋小鋪,無意中發現中環閣麟街一座舊式商業大廈內有個小小的地鋪位,一問之下,租金合理,於是決定租下。雖說是地鋪,但由於店鋪隱藏於商廈內的一角,並不起眼,如非刻意找尋,很少會留意得到,Rima笑言:「到頭來大部分客人仍然是靠朋友推介。」

  對一位創業媽媽來說,開設實體店要面對另一個問題,「開實體店最大考慮除了鋪租外,還有看鋪的問題。店子必須有人長駐,否則客人來到時摸門釘便不好了,但我要照顧兒子,故起初的確有點分身乏術。後來懂得靈活調配時間,問題很快解決。我有一個堅持,就是除了有特別原因,否則逢星期一至五我都要駐守店內。」

  現場所見,小店內放了數十款布料,細問下才知全由外國入口,圖案精美不在話下,這些來自英美的優質布料不會引致幼兒過敏問題,很適合用作製造小朋友衣飾。Rima說有些布料更是有機棉製造,所以入貨成本較高,「我當初都是因為坊間的童裝衣料質素參差而萌生自製念頭,所以亦希望為家長提供有品質保證的童裝材料,否則就違背了原意。」

  顧客除可自選布料,還可繡字,例如很多人愛繡上子女的名字,自用或送禮都別具心思。Rima透露,繡字服務很受歡迎,不少客人因為參加朋友孩子的百日宴或生日會而特別訂製。至於訂製價格亦不算貴,一件繡名口水肩約售一百五十五元,女童裙則約售四百元,男童衫亦是四百元左右有交易。此外,店內還有成人及小朋友圍裙出售,不少家長都會訂製親子裝。店內有小量現貨發售,如訂製的話,約一星期可以收貨。

  Rima指現時店鋪已達收支平衡,不過賺錢並非最重要,「我以前以為當了媽媽後,家庭就是人生一切,要將所有時間奉獻給家人,但現在發現,我也可以有自己的事業,得到客人的讚賞和鼓勵,滿足感很大,更令我的人生充滿喜悅。即使已為人母,只要好好分配時間,家庭和事業是可以並存,而且兩方面都可以做得很好的!」