世界衞生組織統計全球每年受HPV感染的新症達五十二萬,而在香港二〇一六年的統計數字,子宮頸癌是香港女性最常見癌症中排第七位。HPV疫苗在香港推出已久,為何子宮頸癌數字依然高企?HPV只與子宮頸癌有關?男性與HPV病毒無關?懷孕不能注射疫苗?今期由家庭醫家專科醫生為我們逐一破解HPV疫苗迷思。

  HPV(Human Papillomavirus)即是人類乳頭瘤病毒,養和醫院家庭醫學專科醫生張宇醫生解釋:「HPV病毒有超過二百種類,當中大概四十多個品種是通過性接觸傳染,而其中約有十多種屬於高危致癌性,即是容易導致細胞產生變異。大眾聽到HPV只會聯想到子宮頸癌,但其實它與口腔、呼吸道、肛門、女性的陰唇、陰道、男性陰莖的癌症,還有性病濕疣(即俗稱「椰菜花」)也有密切關係,HPV病毒亦會引發宮頸不典型增生和宮頸鱗形細胞原位癌,所以很多人誤解HPV疫苗只針對子宮頸癌,但其實HPV疫苗還有預防以上疾病之好處。」

  HPV病毒傳染固然與性接觸有關,但是不少人誤解認為年紀愈大性生活減少,就毋須注射疫苗,然而張宇醫生指出:「感染HPV後癌症的發病率是有機會在感染一段時間後才發展為癌症,通常需時十五至二十年病發。由數據中反映女性第一個感染高峰期是二十六至三十歲,第二個感染高峰期是四十六至五十歲,根據此數據推斷約四十歲和六十歲是子宮頸癌的發病高危時期,所以即使四十多歲的女性同樣都應考慮注射HPV疫苗保護自己。」

  其實要預防子宮頸癌的方法包括:一、進行安全性行為,減少性伴侶數目及正確使用避孕套;二、接種HPV疫苗;三、戒煙;四、即使已經接種HPV疫苗,亦要定時接受子宮頸柏氏抹片篩查。

  張宇醫生說:「香港最早引入HPV疫苗是在二〇〇六年,當時以四價疫苗為主,四價疫苗能夠預防『HPV6、11、16、18』四種的HPV病毒,有效預防七成的子宮頸癌和九成的性病濕疣。而到了二〇一五年引入了新的九價疫苗,除以上四種類型HPV病毒外,更多了『HPV31、33、45、52、58』這五個品種,它們都與子宮頸癌有關,所以九價疫苗能達到預防九成的子宮頸癌和性病濕疣,亦有助預防由HPV病毒引致的外陰癌、陰道癌及肛門癌。」

  大眾或會疑問HPV疫苗的抗體能夠維持多久呢?張宇醫生解釋:「九價疫苗推出以來,接種人士體內的抗體依然很高。按照四價疫苗這十二年以來的數據顯示,注射三針的婦女十二年內抗體都沒有下降。研究顯示,如果注射第四針時發現抗體會高度提升,即是反映免疫系統有很強的記憶,即使真的遇到HPV病毒感染,抗體依然能夠高度有效保護。」

  何時接受HPV疫苗也是常見疑惑,張宇醫生說:「九歲開始男女童都可以接受HPV疫苗注射,九至十四歲的男女童只需要注射兩針,例如由接受第一針開始計算,五至十三個月後就能夠注射第二針,而九至十四歲並不需要接受第三針,抗體數量和效果亦與注射三針一樣。成年人只需一年內接受三針便可。」

  以澳洲為例,他們於二〇〇七年開始資助全國女性接受HPV疫苗,二〇一三年開始更資助男性,全國超過七成人有接受疫苗注射,成功將澳洲成為全球子宮頸癌發病率最低之一的國家,反映出HPV疫苗安全及有效。

  張宇醫生指出,建議懷孕時避免注射HPV疫苗,只是一個保守性的安全建議,他說:「在沒有科學根據下,醫生並不建議懷孕時接受HPV疫苗,但是外國有超過一千宗案例婦女在三針疫苗過程中不慎懷孕,結果胎兒也沒有任何影響。美國食品藥物管理局(FDA)將HPV疫苗分類為孕婦安全度B:即是動物實驗沒有畸胎副作用。HPV疫苗可安全用於哺乳期,所以美國疾病控制與預防中心(CDC)建議孕婦在分娩後盡快注射餘下之疫苗。」

  張宇醫生提醒,「香港家庭計劃指導會」和關愛基金對學童注射HPV疫苗有資助,而今年《施政報告》當中亦提及到學童將來能夠免費注射疫苗,所以為保護自己,不論男女老幼,都建議考慮接受HPV疫苗。