中一適齡人口持續回升,教育局下學年起在全港中學「加派復位」,每班加派一人之餘,更在全港擴展三十五班,有別於去年北區曾自願減班的中學同步加班,今年各區均協調擴班,大埔區更首創輪流擴班形式,可見各區對適齡中一生回升,取態是戰戰兢兢,未敢掉以輕心。

  參加本年度中一派位的小六生人數約五萬三千六百人,較去年增加約三千三百人。不過,學額增長相對不平均,即使「加派復位」能增加學額供應,個別地區亦要擴班始能滿足需求,但這一波人口增長不足以全區加班,如何有序加班又不傷和氣,成為多區中學校長會的難題。

  聽聞中學界共識,一般先解除收生弱勢的中學危機,即讓中一開設三班的學校先擴至四班,但個別地區如大埔,多年來要應付北區及跨境生需求,中一開設四班已是區內中學常態,要公平決定哪所中學可以擴班,又要避免爭拗,得有創新思維。當年率先支持全區自願減班的大埔,首創輪流擴班的新模式,每年在區內全開英文班的傳統英中,以及部分英文班與「中中」,各協調一校擴班,兩所「四轉五」只限一屆,翌年輪到其他學校擴班。

  相對以往個別中學跨年減班,大埔做法好處是人人有份,畢竟擴班意味資源增長,只限個別學校擴班難免有爭議,而貿然全區加班,亦造成學額供應過度膨脹,成績屬第一組別的學生過分集中於傳統英中,其他學校便出現學習差異等問題。

  然而,新安排意味中一級「四轉五」的學校,翌年要「五轉四」,出現類似小學的「大肚班」問題,對採用每級四班平衡班級結構的學校,教學與行政安排恐造成一定困擾,更甚是「技術性減班」或使家長誤解,以為學校收生不足而縮班。

  雖然適齡中一生增加,對中學多年面對的收生不足問題,無疑有紓緩作用,但中學校長普遍憂慮,個別全開英文班學校,加班隨時變成部分英文班,對擴班取態相當慎重,聽聞個別地區討論擴班時,首要考慮是避免擴班「好事變壞事」。

  適齡中一生回升,對中學始終有利,但無論教育局抑或地區校長會,似乎明白兼顧不到區情與校情,只會造成混亂與爭議,取態自然趨於審慎。