(星島日報報道)經過長達五年的研究,法律改革委員會檔案法及公開資料小組委員會,昨日分別發表諮詢文件,初步認為有理據支持訂立檔案法,同時建議立法訂立具有法定地位的公開資料制度,一旦有人向公共機構索取資料時,有人刪除、修改、隱藏和阻止資料披露,應訂為刑事罪行;兩項建議分別諮詢公眾三個月。有意見認為,政府應同時為檔案法及公開資料制度進行立法,否則形同「跛腳」,難以監管。

  法改會檔案法小組委員會主席廖長城表示,小組經研究澳洲、英格蘭、愛爾蘭、紐西蘭及新加坡的法律後,初步看法是確有理據支持訂立檔案法。他指出,現時政府檔案處管治隸屬行政制度,有其局限,若設立法律規管,可加強推動檔案保存的文化。

  檔案法諮詢文件指出,紐西蘭最為嚴格,規定公共辦事處或地方主管當局須開立檔案,若故意或因疏忽而違反責任,即構成刑事罪行,其他參考國家則沒有列為刑事罪行。因此小組沒有建議把開立公共檔案的責任,列為刑事罪行。

  問及小組是否不傾向在檔案法加入刑事元素,廖長城表示外國均有不同做法,如英國會採取「點名及譴責」(Name and Shame),本港須視乎環境因素訂立細節,強調不可「硬板一塊」處理,否則會打擊職員士氣。

  另一邊廂,法改會公開資料小組委員會則建議,政府透過立法實施具有法定地位的公開資料制度。針對公眾向公共機構索取資料後,有人更改或刪除資料,意圖阻止披露檔案,委員會建議訂為刑事罪行。委員會主席高浩文表示,委員會不會建議罰則標準,但參考英國,違法者最高可罰款五千英鎊,即港幣近五萬元。諮詢文件顯示,在二〇一三至一七年期間,當局曾因檔案管理規定,對二十三名政府人員採取紀律處分。

  法改會就訂立檔案法及法定公開資料制度,分別諮詢公眾三個月,諮詢期至明年三月五日。廖長城表示,諮詢期結束後,小組委員會將梳理意見,再向法改會提交最終建議,經通過後向政府提交報告,現時沒有立法時間表。問及檔案法與公開資料制度會否同時立法,廖表示此屬政府政策決定。

  政府發言人表示,政府重視檔案的完整性,對訂立檔案法持正面態度,當法改會提交報告後,將作適當跟進。申訴專員劉燕卿表示,在保護公共檔案和公開資料上,健全機制十分重要,能確保政府開明、具問責性,期望政府在訂立《檔案法》及完善公開資料制度上,取得實質進展。

  多年來爭取設立檔案法的政府檔案處前處長朱福強表示,檔案法設立刑事罰則是多國普遍的做法,其中加拿大沙省二〇一五年同樣就檔案法訂立罰則,若觸犯法例可罰款二萬五千元加幣。

  他認為,若因擔心影響公務員士氣而拒絕訂立罰則是不合理,他以衝紅燈為例,「你就衝紅燈訂立罰則,會不會影響司機的士氣,但你有罰則他一定不敢犯法,公務員也可以光明正大處事。」他指出,如果檔案法與公開資料法並非同時立法,檔案法就形同「跛腳」一樣,又認為應該要設有刑事罰則。