(星島日報報道)被控賄賂非洲政府官員,企圖換取商業利益的前民政事務局局長何志平,本周三在紐約聯邦法院被裁定七項罪名成立,最高可判處入獄六十五年,法官將案押後至明年三月十四日判刑,何志平交由曼克頓下城區大都會羈留中心看管。何志平聞判時表現冷靜,離開法庭前用廣東話向在場香港記者表示「意料中事」,而何志平代表律師未有回應是否提出上訴,一切留待量刑後再說。

  現年六十九歲的何志平,去年十一月在紐約被捕,至今還柙超過一年,被控八項罪名,包括一項串謀違反《海外反腐敗法》(FCPA)、四項違反《海外反腐敗法》、一項串謀洗黑錢和兩項洗黑錢罪名。

  經過七日聆訊,九女三男的陪審團昨退庭商議四小時便得出結果,其中七項控罪一致裁定罪名成立,只有一項涉及給乍得總統二百萬美元的洗黑錢罪不成立,陪審團認為該筆款項不屬美國管轄範圍內,亦沒有證據顯示該筆款項經由美國轉出。

  何志平在法官宣判時有些緊張,雙拳緊握,聞判後神情有些凝重,及後逐一同辯護律師握手。有記者問他對判決後的心情,他用廣東話回答:「預咗,都係咁。」至於會否上訴,何志平未有回應;有記者追問何有何說話對香港朋友講,他就轉身說「多謝」。何志平代表律師Edward Kim被問到會否上訴,亦未有正面回應,只說仍要研究。

  何志平面臨七項罪成,其中串謀違反《海外反腐敗法》,最高可判監五年及罰款二十五萬美元;而串謀洗錢罪及洗錢罪,每條最高判監二十年及罰款五十萬美元。如果分期執行,何志平最高會被判監六十五年。

  何志平去年被捕時擔任中國華信能源公司旗下的非政府組織香港中華能源基金會常務副主席兼秘書長,他透過香港中華能源基金會,在前塞內加爾外長加迪奧的協助下,賄賂乍得總統德比,另外又向烏干達外長兼聯合國大會前任主席庫泰薩以及聯合國人員提供利益,目的是為華信爭取開採石油的合約,賄款涉及二百九十萬美元(約二千二百六十萬港元)。辯方律師不否認何志平有付過那些巨款,但辯稱那些都是慈善捐款,又指何志平沒有試圖隱瞞所做過的事。

  儘管辯方律師堅稱,華信公司從未在乍得或烏干達達成任何生意,匯款或現金均是為與當地建立長期戰略夥伴關係而進行的示好之舉,並對加迪奧的證詞可信度提出質疑,但最終未能打動陪審團。

  首席陪審員威瑟斯透露,陪審員閉門商議時,毫無疑問相信何志平有犯罪意圖,又指陪審團不止聽取加迪奧供詞,昨亦多次要求檢視證物,包括何志平進出美國的紀錄及匯款紀錄等。陪審團又對美國司法部在本案中的某幾項控罪是否有司法管轄權進行辯論。主控官貝爾曼指出,在紐約起訴及審訊被告,是因為他與案中其他人有幾次會面、接觸和電匯交易,都在曼克頓進行。

  中華能源基金會是由中國華信資助、位於美國維吉尼亞和香港的非政府組織。基金會二〇一五年參與並資助聯合國能源大獎,並與聯合國經濟和社會事務部,在紐約聯合國總部聯合主辦關於一帶一路和農業可持續發展的論壇。何志平亦以基金會秘書長身分,在聯合國海洋大會上發言。

  中國華信董事長葉簡明是基金會主席,內地媒體把四十歲的葉簡明形容為「神秘巨富」。今年初,消息稱葉簡明被中國當局調查,去向不明,至十月被揭涉及甘肅前省委書記王三運受賄案,引起關注。