(星島日報報道)中美恢復貿易談判之際,內地科技巨頭華為集團創始人任正非之女、集團副董事長兼首席財務官孟晚舟,本月一日(即中美元首會晤當天)在加拿大轉機時被捕。加拿大司法部稱是應美國要求採取行動,並可能引渡她到美國。中國向美加提出嚴正交涉,要求立即交代拘押理由,並釋放孟晚舟。外電報道,案件與華為違反美國對伊朗制裁措施有關。華為公司稱,不知孟晚舟有任何不當行為,相信美加法律體系會有公正結論。美國官方暫未回應事件。

  事件引發外界對中美關係惡化及貿易戰重燃的憂慮。孟晚舟被捕的消息最早由加拿大媒體曝光。加拿大《環球郵報》周三報道,加國當局應美國的要求,本月一日在溫哥華國際機場拘捕孟晚舟。加拿大司法部發言人說,案件定於當地時間周五舉行保釋聽證,因孟申請的「禁止報道令」有效,暫時無法提供更多詳情。據加拿大傳媒報道,當地時間周三,孟晚舟在溫哥華一個法庭現身。她身穿深綠色運動服,安靜地坐在犯人席上,旁邊有普通話翻譯人員,其間她向坐在旁聽席上的數名衣着整潔的男子點頭及微笑。

  華為公司昨晨在微博發表聲明,證實孟晚舟被扣留,美國正尋求引渡,孟面臨紐約東區未指明的指控。公司稱,不知孟晚舟有任何不當行為,強調華為遵守業務所在國包括美國的所有適用法律法規。

  路透社引述知情人士稱,孟晚舟被捕與違反美國對伊朗制裁措施有關。總部在深圳的華為是中國最大電訊設備製造商。《華爾街日報》今年四月曾報道,美國司法部正對華為進行刑事調查,是否違反美國政府對伊朗的出口禁令。若發現公司存心違反美國出口法例,華為可能面臨刑事處罰、監控,公司高層也可能被檢控。

  四十六歲的孟晚舟兼任華為首席財務官,被視為任正非接班人。外交部發言人耿爽昨天表示,中方已向加方和美方表明嚴正立場,要求立即澄清拘押理由,釋放孟晚舟,切實保障其合法正當權益。

  中國駐加拿大大使館批評「加拿大警方應美方要求逮捕一個沒有違反任何美、加法律的中國公民」,「嚴重侵犯人權」,中方將採取一切行動維護中國公民合法權益。

  孟晚舟被捕發生在中美關係極敏感時期,當晚正好是國家主席習近平和美國總統特朗普在阿根廷共進晚餐,並同意貿易戰停火九十天。「華為創始人家庭成員的被捕表明,(中美)雙方的矛盾正在迅速升級,」加州大學伯克利分校政治學教授彭佩爾說。美國參議院情報委員會成員、共和黨議員盧比奧昨天發表聲明,歡迎加拿大的逮捕行動,並敦促立即將孟晚舟引渡美國。

  習近平昨天已結束在歐洲的外訪返回北京。外界關注事件會否令中美關係惡化,影響中美貿易談判。早前有消息稱,負責談判的副總理劉鶴或於本月十二至十五日訪美,未知行程會否因此生變。

  中國另一電訊設備商中興通訊今年四月也被指出售產品給伊朗、北韓而遭美國制裁,七年內禁止與美企有任何包括零件、軟件及技術的業務往來。中國高層介入後,美國最終解除禁制令,但中興須付美方巨額賠償、更換管理層並允許美方人員進駐。由於華為比中興的規模更大,外界認為孟晚舟被捕的影響將比中興事件更大,且更難化解。