(星島日報報道)被視為諾貝爾獎熱門人選、美國華裔物理學家張首晟,傳出當地本月一日在史丹福大學跳樓身亡,終年五十五歲。他的家人昨天發聲明證實其死訊,指張首晟一直都在與抑鬱症對抗,但不幸「意外離世」。囊括物理界多項重要獎項的張首晟,去年印證「天使粒子」馬約拉納費米子的存在,結束了物理學界長達八十年的漫長研究過程。他所創立的風險投資公司上月遭美國政府指控,幫助中國獲得美國的尖端技術和相關知識產權。

  史丹福大學物理系、電子工程系和應用物理系終身教授張首晟,驚傳於本月一日去世。張首晟的太太余曉帆以及一對子女,也發出聲明證實張首晟過世,指張首晟一直都在與抑鬱症對抗,不幸意外離世,希望大眾留給張家人一些隱私與空間。聲明中指出,世人多認為他是一名優秀的科學家、思考者,但對家人而言,他是最敬愛的丈夫和父親。

  張首晟一九六三出生於上海,原就讀復旦大學物理系,後被派德國柏林自由大學留學,用了短短三年時間修畢需時五年的學位。其後在美國紐約州立大學石溪分校修讀博士,師從諾貝爾物理學獎得主楊振寧。一九九三年,張首晟被史丹佛大學聘為物理系教授,三年後被評為終身教授,以年僅三十三歲之齡成為該大學最年輕的教授之一。

  他對物理學界貢獻甚巨,當中拓撲絕緣體,量子自旋霍爾效應、天使粒子的研究將他推上事業高峰。量子自旋霍爾效應是一個新的電子運動規律,能讓本來是雜亂無章的電子運動變得更有效率,而且不會消耗很多能量。量子自旋霍爾效應在〇七年被《科學》雜誌評為當年的「全球十大重要科學突破」之一。

  張首晟最近的巨大發現是在去年,他及團隊解決了困擾量子物理學界八十年的難題,證明在時空中傳播的「馬約拉納費米子」粒子的存在,對量子計算具有重大意義。張首晟將其命名為「天使粒子」:「我們發現了一個完美的世界,那裏只有天使,沒有魔鬼。」

  他的囊括物理界多個重量級獎項,包括歐洲物理獎、美國物理學會巴克萊獎、國際理論物理學中心狄拉克獎、尤里基礎物理學獎等。其中在一五年榮獲「富蘭克林獎章」,歷屆得獎者包括霍金、居里夫人、楊振寧等。