(星島日報報道)美國周三為上周逝世的前總統老布殊舉行國葬禮。長子布殊致悼詞時笑淚交織,表示人們會懷念父親的正直、真誠、善良,最後更哽咽說,願「最棒的父親」和早夭妹妹及不久前去世的母親團聚。這場國葬禮出現五任總統同場的罕見情景。現任總統特朗普雖然與三位前總統同坐前排,但他顯然冷對民主黨前總統克林頓夫婦,跟兩人零交流。

  老布殊十一月三十日在休斯頓逝世,享壽九十四歲。國葬儀式周三上午於華盛頓國家大教堂舉行,特朗普和前總統卡特、克林頓、奧巴馬都偕同夫人出席。連同曾任八年總統的布殊,五任總統同場的情況實屬罕見。布殊在笑淚交織中發表悼詞,追憶父親的教誨和生平趣事。他稱讚父親「接近完美」,說歷史將會記錄父親:「是一位偉大的美國總統、能力超群的外交家、功勳卓著的三軍總司令、一位富有尊嚴和幽默感的紳士」。

  他不忘展現自嘲幽默感,提到老布殊不擅舞蹈、高爾夫球短桿打得差,挑食不吃西蘭花,父親的這些缺點都遺傳給他。他又提到父親對他的教誨,哽咽說:「父親接受失敗是完整生命的一部分,但他教導我們永遠不要被失敗去定義自己。他向我們示範,如何藉挫折令自己變強。」布殊說,「他總是看到每個人好的一面」,包括當年在總統大選中擊敗父親的克林頓。布殊說,他的兄弟姐妹最後都將克林頓視為手足家人。

  老布殊的妻子芭芭拉今年四月逝世。布殊說,儘管父親很堅強,但他知道,父親一直想再次緊握母親的手。他悼念到最後時再也忍不住悲傷,哽咽對父親說道:「(您是)偉大、高尚的人,對子女來說是最棒的父親。雖然悲傷,但讓我們微笑告別,您將再次抱着(早年夭折的妹妹)羅賓、牽起媽媽的手。」

  出席國葬儀式的五任總統先後管治了美國三十年。但特朗普冷對三位民主黨前總統,他與夫人梅拉尼婭抵達現場後,和鄰座的奧巴馬伉儷握手。梅拉尼婭不忘向距離較遠的克林頓夫婦及卡特伉儷點頭揮手致意,特朗普則未轉向克林頓夫婦的方向致意。這是特朗普就職總統以來,首次遇見大選政敵希拉莉,但希拉莉眼望前方,兩人似乎並無眼神接觸。各人其後只有身體語言,氣氛冷漠。特朗普並未在儀式上講話,是自一九七三年第三十六任美國總統約翰遜國葬以來,首次有現任總統不在前總統的葬禮上致悼詞。

  老布殊其後將安葬在休斯頓大學城附近德州農工大學的老布殊總統圖書館後面,與夫人芭芭拉及女兒羅賓葬在一起。