(本報記者報道)香港移民陳先生今年2月在大多倫多地區取得永久居民身分後,因為錯過規定的90天退稅申報期限,無法由安省政府取回置業時繳交的十幾萬元「非居民房屋投機稅」,令家庭財政陷入困境,更考慮被迫回流香港。註冊會計師、稅務上訴專家及稅務作家胡商表示,一般情況下納稅人若對於政府稅務部門做出的決定存有異議,都是有機會上訴的。但不是所有的上訴案件都會受理,需要有不尋常的情況和充足理由,上訴請求才會被批准。上訴已是一種比較非常規的操作,因此上訴最好有律師協助。

他指不同部門的上訴機制可能有所不同,但一般而言,上訴人首先要證明自己在主觀上做出充分努力,來遵守有關的稅務法規和規則。舉例而言,一個人若是以自己回國做生意為由,對於錯過申報退稅期限提出上訴,通常會被認為對於稅務規則不夠在乎、不夠重視,其上訴多半不會被批准。其次是上訴人一定要列舉客觀上難以控制、外力難以抗拒的原因,導致自己延誤申報,比如生重病,家中遇災害導致文件丟失等,上訴才有機會被批准。

稅務部門執行法律是別無選擇

胡商指在本案情況下,當事人的上訴已經不幸被安省財政廳的高級上訴專員駁回,此種情況下,當事人在政府行政架構內的程序已走到盡頭,下一步若想繼續申訴,恐怕只能透過法庭系統。

至於說政府因納稅人錯過申報退稅期限而全額拒絕退稅,相當於政府將十幾萬元的退稅款「充公」,作為沒有按時申報退稅的懲罰是否過於嚴酷。胡商指當事人若有這種想法也不無道理,但問題是這涉及的是現行法律和法規是否合理。如果是法律本身的問題,就只能去挑戰法律,因為稅務部門在執行法律,是別無選擇。

胡商指加拿大有人權憲章,原則上國民應該受到政府部門公平合理的對待,即使民眾真的有行差踏錯,也應該受到相應的懲罰,而不應該受到與過錯不相符、帶來嚴重傷害的、過於殘酷的對待。問題是要做到這一點,當事人必須透過法庭對現有的法律法規做出挑戰,指出其不合理及殘酷性,然後通過法官裁決來修改重寫法律條文。

他指當事人可以選擇這條路,透過安省高等法院對現行的法律提出挑戰。但是除了做好思想準備花費金錢於訴訟外,當事人還須了解透過法庭推翻現有法律並非易事,要打贏這一類官司有相當的難度。