(本報綜合報道)去年夏天移居大多倫多並置業的香港移民陳先生一家,於今年2月取得永久居民身分,但是因為種種原因錯過了政府規定的90天退稅申報期限,無法由安省政府取回早前置業時繳交高達十幾萬元「非居民房屋投機稅」,令家庭財政陷入困境,甚至可能被迫回流香港。陳先生對本報批評,安省相關制度不合理,對於買房自住的新移民是一個嚴重的「懲罰」。

許多人知道,外國買家在安省大多倫多地區購買房屋,由2017年4月起,要向省政府繳交相當於房屋成交價格15%的「非居民房屋投機稅」(Non-Resident Speculation Tax,NRST)。如果買家在買房後一段時間(規定為四年)內取得加拿大永久居民身分,可以向政府申請退還這筆稅項。但安省實際上還有一個規定,買家必須在獲得居民身分90天內提交退稅申請。

陳先生一家因為錯過了這一期限,致使政府拒絕退稅,早前繳交的十幾萬元稅款分文不能取回。

稱買房時不知有外國人買家稅

陳先生表示,一家人於2017年8月底在多倫多「定下來」,為了配合子女升學及家庭生活穩定,決定在多倫多置業。當時他們的永久居民申請仍在審批中,他們在做決定買房時,並不知道安省剛在幾個月前的2017年4月20日起,實施徵收外國人買家稅政策。

陳先生回憶說,直到他們為自己購買的房屋辦理產權交接手續時,才由律師那裏首次聽說,鑒於當時他們仍是非居民身分,交接房屋時必須繳交15%的買家稅。這筆高達十多萬加元的稅項,對他們而言,是一筆巨大的「預算以外」開支。

陳先生表示,他們當時被告知日後一旦獲得永久居民身分,就有資格申請政府退還這筆稅項。「我們當時對於加拿大的政府行政和公平稅制抱有信心,加上當時房屋買賣合約已簽署,交接在即,也沒有別的選擇,所以在2017年8月繳納了上述稅費。」

陳先生表示,這十多萬元是全家預備來加拿大後,應付頭一兩年生活開銷的備用資金。他們一心指望在取得永久居民身分之後,盡快申請索回這筆巨款,用在加拿大生活重新出發之用。

申訴專員裁定事主上訴失敗

陳先生一家於2018年2月獲批准為加拿大永久居民,隨後開始申請NRST退款。陳先生說,這一過程對新移民而言頗為艱辛,遠比想像中複雜,例如要向哪個政府部門申請退稅?從哪裏開始申請?過程和程序如何?這些對於新移民而言都是費煞思量。他們知道有90天的申報期限,為了趕上這一期限也聘請了會計師協助,但在申報退稅過程中「陰差陽錯」,他形容是一言難盡。隨著申報「死線」一天天逼近,退稅過程仍無進展,他們一家人猶如「熱鍋上的螞蟻」,無助無力感「油然而生」。

到了今年8月中旬,噩夢降臨。陳先生接到安省政府發出的信件,明確表示因為超過了90的期限,他們申請退回「非居民置業投機稅」被拒絕。拿不回這一筆巨款,對於一個剛剛定居加拿大不久、急需用錢展開新生活、一邊上學找工、一邊還要背負房屋貸款的家庭而言,在財政上是一個巨大的打擊。

陳先生一家曾經尋求所在選區省議員的幫助,隨後也對政府的決定提出申訴,但是上訴在這個月被安省財政廳的高級申訴專員拒絕,裁定「維持原判」。