(本報記者)根據一份最新報告指出,「大麻合法化」可能會成為陷入財困的紐約市公共交通系統的「金主」。紐約大學魯丁運輸政策與管理中心表示,如果紐約通過消閒用大麻合法化的話,將有望帶來6億6700萬元潛在利潤,可把大都會捷運局(MTA)拯救於水深火熱。

據《每日新聞》報道,紐約大學交通中心主任莫斯說:「辯論的重心不是應否實施大麻合法化,而是應如何花費所得資金。」

雖然通勤客急不及待見到服務改善,但州長柯謨的助手馬上撥冷水,表示在大麻合法化還未通過之前,談論如何安排資金運用是言之尚早。

柯謨發言人說,由州長任命的工作小組正在考慮一系列關於法規和收入的問題,並將會成為向議會作出建議的一部分。

可是,對於每天面見地鐵延誤的通勤客來說,他們只希望公共交通服務可以盡快改善。27歲通勤客勞佩說:「我並不在乎錢從何來,其他州已經推行大麻合法化,現在是時候輪到紐約,而且我們還可以用資金來修理地鐵。」

觀乎紐約鄰近州份,麻省已推動大麻合法化,而新州似乎也如箭在弦,有傳明年1月將採取行動。

根據7月一份報告指出,紐約州大麻合法化的話,以15%銷售稅計算,即盎司徵稅374元,每年收入可高達6億7700萬元。目前州內的非法大麻市場每年銷售額估計達35億元。

公益維護官候選人、前市議長馬麗桃於5日表示,應要制定條款,規定把不少於一半的大麻稅收用於公共交通:「鑑於目前正面臨的交通系統危機,我們需要盡快獲得資金。」莫斯進一步表示,如果把大麻合法化後帶動旅遊業收益也計算在內,潛在利潤更難以想像。

但與此同時,部分州府官員就提出反對,曼哈頓民主黨州議員克魯格(Liz Krueger)表示,其大麻合法化的法案,將會把大約一半資金用於藥物治療、藥物濫用預防教育,以及協助少數族裔社區在大麻行業中創業。

事實上,大都會捷運局目前正陷於財困危機,預計於2022年將面臨10億元的預算差距。市長白思豪發言人表示:「對於大麻合法化的問題,市長要求先制定監管;另一方面,市長也希望大都會捷運局可以改善服務。把兩者結合是一個有趣概念,但即使如此,大都會捷運局仍然需要額外的長期收入來源。」

紐約市捷運局(NYC Transit)總裁拜德福及大都會捷運局也未有對大麻合法化的問題作出評論。