(本報記者)蘇格蘭本地大學生不須付學費。有消息指,當地頂級學府「向錢看」,優先選取「給得起高學費」的外國學生。本地資優學生卻受到歧視,涉嫌淪為「三等公民」。本地生被排在外國生、英格蘭學生之下。

蘇格蘭政府的本地人免費教育政策,令大學招生時「偏幫外人」,皆因外國學生給得起錢。許多蘇格蘭的大學只對本土學生開放一定的「配額」。學生就算考8個A又如何,也很可能輸給外國留學生。

部分家長去信蘇格蘭首席部長施雅晴(Nicola Sturgeon)和財政事務部長威尼(John Swinney),指出政府政策有黑洞,影響蘇格蘭學子的學業。法律、醫藥、國際關係等專業,招生時歧視本地人的情況最為嚴重。

其中一封信寫道,「兩個星期前,兒子最心儀的大學給了他沉重的打擊。本次高考,他在高等科目考到了6個A,高級高等(Advanced Higher)則考取了3個A,還有很多其他榮譽證書,卻進不了聖安德魯斯大學(St Andrews University)。他所嚮往的國際關係專業與他無緣,作為家長很心疼。」按照目前的學費制度,英國學生就讀蘇格蘭大學,學費約為一年9000鎊,非歐盟學生報讀,學校將可能收到超過一年2萬鎊。蘇格蘭本地學生,則毋須付學費,但似乎卻被政府的免費教育政策害慘了。

另一封信寫道,「這是最不可能發生的事……試想一名全部考優的學生,平時既運動,又參與志願者活動,甚至經過英國著名升學顧問Pathways的指導,但還是被擋在他想進的學校門外。我的兒子希望攻讀醫藥,但申請被包括阿伯甸(Aberdeen)、鄧迪(Dundee)、愛丁堡(Edinburgh)和聖安德魯斯(St Andrews)在內的多所大學拒絕。」

調查結果發現,海外學生的報讀,在大學招生衡量中擁有較高的權重。到了招生最後階段,才有位置提供給英國學生。去年,格拉斯哥大學(Glasgow University)收生最後階段,只有29個課程提供給英國學生,同時只有5個課程能供蘇格蘭學生報讀。

來自英格蘭的阿伯甸報讀生,能挑的專業多達390個。同時,阿伯甸提供給蘇格蘭本地學生的專業數是零。

大學機構Universities Scotland表示,明白到家長和學生們的困惑,重申現行政策有規定,「原則上,大學只能在優先考慮本土學生之後,還有位置時,才招外國學生填補。而一些家長所投訴的個案,不是因為政策有誤,而是需求太大導致的。」蘇格蘭審計機構Audit Scotland表示,數據上的確顯示蘇格蘭本土學生越來越沒有「入學競爭力」。

位於格拉斯哥和愛丁堡的多所大學拒絕回應。