澳洲人打扮向來樸素自然,唯每年來到11月,於墨爾本盃嘉年華(Melbourne Cup Carnival)那數天,卻奉旨裝身扮靚,男的西裝筆挺,女士更是出盡法寶,花枝招展,尤其帽子必要搶鏡,如此不但是尊重由英國貴族流傳下來的賽馬盛會,更希望贏取豐富獎金,遊客亦可到來分一杯羮!

  踏進11月,位於南半球的墨爾本亦正式踏入明媚春天,雖然日夜氣溫有時仍清涼,但當地居民已急不及待脫去厚重寒衣,換上色彩繽紛的怡人春裝,連衣裙、花禮帽、高跟鞋,還有滿城鮮花,一片生機勃勃,這也是墨爾本盃嘉年華的舉行由來之一,以此迎接大地回春。至於說到嘉年華的創立,則不能不提已有一百五十八年歷史的賽馬盛會墨爾本盃(Melbourne Cup),由開辦至今,賽事俱於距墨爾本市中心約二十分鐘火車程的費明頓賽馬場(Flemington Racecourse)舉行,由於太受歡迎,現時賽事的舉行日(每年11月首個星期二)更被定為墨爾本的公眾假期,以方便居民齊齊欣賞。

  墨爾本盃嘉年華發展到今天,規模更是盛大,共由四天盛會組成,除墨爾本盃日外,還有AAMI維多利亞打吡日(AAMI Victoria Derby Day)、甘迺迪橡木賽馬日(Kennedy Oaks Day)及大獎賽日(Stakes Day),俱於每年11月分四天舉行,大家有興趣可上網預訂各節日門票(由約176港元起),一同參與這春季盛典。像筆者於今年的11月8日(四),便獲邀參加了甘迺迪橡木賽馬日,此日又名「Ladies Day」,顧名思義,這天女性是主角,奉旨花枝招展之餘,打扮上的一大特點,便是戴上禮帽,且款式愈誇張愈好。

  當天盛會約於早上十時開始,由穿越馬場門前的那條玫瑰花隧道開始,到場內植滿鮮花的賽馬觀看區,俱聚滿衣香鬢影的人潮,尤其女士們多悉心打扮,頭上帽子花樣百出,不少以鮮花、彩帶、樹葉,甚至紙張等自家創作而成,獨一無二,非常精采!如此花盡心思,目的只為參與午後於The Park舉辦的Myer時裝比賽,勝出者將可獲贊助商送出的房車及現金獎,可謂非常吸引。今年便由來自昆士蘭的美女摘冠,她以一身春日氣息濃厚的芥辣黃連衣裙配同色系禮帽,並以大量自製飾物配搭,獲得評判激讚。

  時裝比賽以外,場內還有大量活動,其中之一當然少不了欣賞當天舉行的連場賽馬,包括重頭賽Kennedy Oaks,為三歲雌馬的二千五百米賽事,總獎金達一百萬澳元,難怪場內外都溢滿緊張氣氛,進場者亦可小注怡情,為心水馬匹打氣。若購買了門票連午宴套票者,還可進入Makybe Diva Marquee餐廳,一邊享用三道菜午餐,一邊走出看台欣賞賽事,更是方便。

  即使沒訂午餐者,場內亦設有不少臨時美食車,售賣各種輕食如三文治、意粉及薄餅等,坐在露天座位上吃,甚至往跑道側部分開放的草地上席地野餐,亦樂趣滿分。至於大班朋友想喝酒談天,於停車場臨時搭建的Birdcage區域,便設有多家贊助商名下的酒吧及餐廳,美輪美奐,據說這裏便極受明星及城中名人歡迎,場內星味十足。

  至於想對墨爾本盃嘉年華及費明頓賽馬場的歷史有多點了解,則可往馬場設立的Flemington Heritage Centre看看(只接受十人或以上團體預約,每人收費約85港元),館內以視像、大量珍貴的展品、相片及油畫等,介紹墨爾本的賽馬歷史。

  原來費明頓賽馬場自1861年起,便是墨爾本盃的舉行地方,亦是澳洲首個賽馬場,而百多年前的墨爾本盃舉行日,墟冚場面不遜今天,展館內便有不少繪於當年的油畫展示,畫中人俱華衣彩服,據職員介紹,原來當時還有個「潛規則」,便是愈付得起錢,便可在畫中佔愈大及愈重要的位置,非常有趣!至於館內還有往年的金獎盃、馬服及Myer時裝比賽的得獎服飾等展示,讓人眼界大開。

  墨爾本人對賽馬的喜愛,可見於其建城兩年後,即於1840年舉行了首場賽馬,而地點便是費明頓賽馬場的前身墨爾本賽馬場。至於最叫當地人念念不忘的「馬王」,便是Phar Lap,其銅像現豎立於賽馬場的入口處,由紅色鮮花包圍着。原來此馬於1926年出生於紐西蘭,曾贏過三十七場比賽,包括墨爾本盃,實力驚人,而最重要是,牠陪伴着當地人走過了上世紀二十、三十年代的環球大衰退歲月,因此特別讓人懷念。可惜Phar Lap 1931年在美國贏得最後一場賽事後,卻染上急病,一代馬王從此殞落!