聖誕節怎少得聖誕老人?對美國聖誕老人學院Northern Lights Santa Academy創辦人及院長Santa Rick來說,他不是扮聖誕老人,他就是聖誕老人!這位最近到訪中環ifc商場的全職Santa深信,世上最佳的聖誕禮物,就是愛與關懷!

  現年六十六歲的Santa Rick,十六歲時首次穿起服飾扮演聖誕老人,一穿便穿了五十年,連真鬍子也變白,仍然樂於扮演這個帶給人們歡樂的角色。「每次穿起聖誕老人服飾,美好的事情就會自然發生,這是Magic!」八年前,他決定轉為「全職」聖誕老人,這決定源於某一年,他以普通人身分和裝束,與太太到家庭裝飾用品和建材店鋪購物時,遇上一位小男孩。「他是和爸爸一起來的,卻一直凝視着我,表情帶點疑惑,似乎認得我是聖誕老人。於是我走上前跟他說:『噓!不要告訴別人在這裏看到我買工具給精靈製作玩具!』」因那小男孩一直緊盯着他,Santa Rick要藏身於店內某個角落,直至差不多一小時後,確定男孩已離開店鋪,他才現身回家去。

  那次經歷後,Santa Rick覺得自己的人生從此不一樣,決定由「季節性」聖誕老人,轉為「全職」,不再只於聖誕期間「工作」,並於2016年在美國創辦Northern Lights Santa Academy。「我們會教入學者如何裝扮、保持鬍子和毛髮的衞生,甚至牙齒也要潔白示人,亦要學習應對別人的問題和回信等。」他認為,如果要成為專業的聖誕老人,必須熟讀北極的事情和背後故事。「我可以告訴你有關北極的所有事,因為我就是住在那裏,如果你只是扮演聖誕老人,你就不是聖誕老人!」他鼓勵「季節性」聖誕老人,每年都要去上課,溫故知新,成為一個稱職的Santa。

  Santa Rick表示,成為聖誕老人的必要條件,首先要有「心」去做,「對所有人都要用心,而且能夠負起這個責任,因為每個人心裏都有一個Santa,當你成為聖誕老人,你會直接或間接地觸動人心,不是其他人物可以取代的。」大家看見聖誕老人,都不期然把內心深處的秘密、煩惱,一一向他傾訴,所以Santa Rick強調,聖誕老人說話要有邏輯,要令小朋友和長者都容易明白,「這樣才有可信性!」

  Santa Rick補充,做一個出色的聖誕老人,就是要改變自己原有生活。「別人已視你為Santa,正如我出外進食時,不會再點熱食,因為總會有人坐過來跟我聊天,而且也不能周圍逛,甚至陪太太Shopping!」他又提醒有意成為聖誕老人的朋友:「這不是為了好玩,而是改變別人和自我改變,務必要拿出自己最好的一切!」

  聖誕老人除了派禮物外,另一工作就是解答問題,回覆大量信件,Santa Rick當然也不例外。「我曾收過一封九歲兒童寄來的郵件,寫道:『親愛的聖誕老人,我沒有朋友,你可否帶個朋友給我?』看完我覺得很傷感,所有你想像得到,有機會要去應付這些傷感。」另外,他亦會到訪醫院,探望患病者,「雖然他們的情況很艱苦,但亦找到不少Amazing的事情,例如有個失憶症患者,她記不起自己的丈夫和兒女,卻記得曾經坐過我身邊,然後不斷與我談話。」他敍述時,不禁眼泛淚光,可見他完全代入了角色。現今的聖誕節可能已變得商業化,但其實也視乎我們的心態,不如藉今年佳節,以聖誕老人的心,給身邊的人多點時間和關愛吧!

  小朋友一樣可肩負聖誕老人重任,向身邊人傳遞真摰的節日祝願。挪亞方舟由12月8日(六)至2019年1月1日(二),逢星期六、日及公眾假期舉辦「玩轉聖誕老人村」,招募小朋友成為見習聖誕老人,挑戰「螢光聖誕大歷險」多項考驗眼界和身手的任務,以及經營「童夢聖誕市集」的小店,炮製精緻甜點,又要接受「鹿車飛馳天地」的駕駛特訓,通過指定任務後便可升級為聖誕老人,將愛與希望傳給他人。查詢:3411 8888

  現代聖誕老人要跟得上科技潮流!今年ifc mall在中庭特設充滿北歐氣氛的聖誕老人學院「Santa Academy」,由六個不同的互動區域組成,大眾可通過互動裝置學習當聖誕老人的技巧,一邊發送電子明信片,一邊學習經典的「HoHoHo!」笑聲,並在社交媒體上與親朋好友分享聖誕節歡樂和喜悅。正式成為聖誕老人「學員」後,可獲個人化證書貼紙。

  日期:即日(11月23日)至2019年1月1日(二)

  地點:中環ifc商場中庭