克羅地亞(Croatia)的千多年滄桑歷史中,只有南部城市杜布羅夫尼克(Dubrovnik)曾經叱吒一時,統領着克羅地亞人民與列強對抗,成為中世紀地中海的強權之一,雖然古城最終仍逃不過近代獨立戰爭的蹂躪,幸好至今已告逐漸修復,重現世界文化遺產風采。

  杜布羅夫尼克在克羅地亞的歷史及地理上均是非常獨特,先說地理,她位處克羅地亞最南端,卻硬生生被黑山共和國(Montenegro)切開,與該國其餘國土分離,因此出入都須辦理出、入境手續,大家務要留意!至於歷史上,杜布羅夫尼克便是克羅地亞唯一曾獨立成邦的城市,在十四世紀至十九世紀,這裏曾成為地中海輝煌的拉古薩共和國,擁有強大軍力,更發展出璀璨的宗教、文化、藝術及建築等元素,被稱為「亞得里亞海之珠」,其精華處便盡留在崖邊的那座紅磚古城,該城更早在1979年被列為世界文化遺產。

  整座古城均被雄偉的城牆包圍着,設有東、西兩個主城門,遊客多取道西門入城,沿着熱鬧的史特拉敦大道前行,數分鐘便可穿越另一邊的東門抵達舊港口,這裏曾是拉古薩共和國繁盛的航海及商業基地,現時則泊滿各種遊船、客船甚至觀光式潛艇,大都用作接載遊客出海,沿港灣欣賞古城風姿。

  至於城內則盡是古雅的文藝復興及哥德式等風格建築,並有多家教堂,包括史特拉敦大道上的方濟會修道院,該修道院始建於十五世紀,因多次被毁及重建,因而混合了哥德式及巴洛克式等建築風格,氣派莊嚴。大道兩旁還有多家紀念品店及咖啡室,兩旁則遍布狹窄小巷,大家可沿小巷探究古城內部,除民居外,還有市集、餐廳及博物館等,很適合慢步細看。

  上述一切看來完美,事實上,古城曾飽歷戰火摧殘,最致命一擊,當數上世紀九十年代的克羅地亞獨立戰爭,古城曾遭塞爾維亞軍轟炸七個月之久,現時城內便貼有一幅地圖,標示着當年被摧毁的建築物,細看下幾乎沒有一片完瓦!至於古城現貌則是1995年起在聯合國教科文組織的協助下逐漸重建,大家若登上城牆(須付費約179港元),便能看見殘留的破房子,記載着這段殘酷史實。遊覽古城的方法,除可徒步及登上城牆,更可乘坐遊船、划獨木舟,以及坐纜車登上山頭俯瞰,選擇極多。

  古城以外,杜布羅夫尼克最美的,還有亞得里亞海的一段蜿蜒海岸線,據說十九世末在克羅地亞第一批的度假酒店便是選址這裏,來到今天,海岸一帶已是酒店林立,其中一家便是隸屬於喜達屋酒店集團的Sheraton Dubrovnik Riviera Hotel,酒店距古城約十多分鐘車程,位於前往杜布羅夫尼克機場的必經之路,是旺中帶靜的度假好選擇。

  酒店被海洋及連綿山野包圍,二百三十九間豪華客房均設有露台,各擁迷人海景或山景,視野超廣闊。酒店的另一賣點,便是擁有偌大的室內及室外泳池,讓客人可全天候享受暢泳樂趣,尤其是夏天時更可跳進貝殼形的室外大泳池,想起都暢快!酒店其他設施還有健身室、Spa、三家餐廳及酒吧,房租每晚約805港元起,非常超值。