創業總要經過一段艱苦期,好像主打廢木再造家具生意的「木一番」,主理人黃明慧(Sue)於創業初期屢受挫敗,但堅持不放棄,憑成品口碑「儲客」,終於打響名堂,木製家具更成功進駐大型商場和餐廳,做生意之餘,亦向大眾推廣環保訊息。

  曾赴英國修讀家具設計的八十後女生Sue,於2013年和拍檔鄧慧玲一起創立以舊木回收製作家具的品牌「木一番」,Sue回憶五年前的創業經歷,形容當時抱着戰戰兢兢心態嘗試。「那時剛於英國修畢家具設計課程回港,希望學以致用,準備從事設計工作,後來在香港大學讀完城巿規劃碩士課程後,對環保及社會企劃有一定認識,就萌起一個新想法──將家具設計和環保意念合二為一,將舊木回收,加入我的設計意念,製成木製新家具,一來自己學有所用,二來為環保出一分力。」建立品牌前,二人嘗試申請政府及私營創業基金。「早期處處碰壁,例如不少資助也要在創立品牌後才可批核,結果我和拍檔都要自資創業,投資額合共約二十萬元。」其後拍檔因生育決定退出,Sue獨自支撐品牌,並續與另一家牀褥公司合租工場及陳列室。

  創業初期,摸着石頭過河的Sue坦言,從沒想過有錢賺。「不要說賺錢,初期連人工也沒有。其實不少裝修公司都會多訂一些木材和地板,以便作不時之需,所以裝修工程完畢後,通常會剩下很多廢棄木材,但因為我們是新公司,很多裝修公司都不認識。」那段時間,Sue和拍檔咬緊牙關,「儲客」之餘,亦漸漸增加了行內知名度,客人一個介紹一個,「多了裝修公司知道我們是做廢木回收再造的,會主動聯絡,免費提供棄置木材,我們只負擔運費。」

  除了木材來源問題,另一難題是找尋木匠。「香港木工師傅嚴重短缺,我們的家具多是獨立製作,難度較高,初時要找合適師傅也不易。」幸而經過不斷物色和合作,現時「木一番」有兩位木工師傅及兩位學徒幫手,得以維持高質素的木工品質。

  「木一番」主要做舊木回收升級再造的生意,包括替客人度身訂造家具,例如木枱、木椅及木梯等,價格會按產品的複雜程度而定,以一張六人木枱為例,售價約四千至五千元,價錢說不上便宜,但勝在真材實料,裝嵌手藝細緻,「製成品很耐用,其實物有所值。」Sue說。

  位於葵涌的工場,亦是家具陳列室,提供部分品牌生產的家具供現成購買,Sue更不定期舉辦木工工作坊,如DIY專為寵物而設的食用裝置,連材料每位收費約六百元,「工作坊是Upcycling(升級再造)的入門班,希望藉以傳達相關的環保訊息。」

  堅持、努力,始終有回報,近年有不少商場、餐廳或社區企業和Sue合作,例如希慎廣場內的「啫喱木椅」、大館內hc:Bistro餐廳的木枱及餐牌,以及南紗工廠內的長木椅等,通通都是「木一番」的出品,Sue說:「可以將Upcycling概念應用在大眾常用設施上,令我們相當鼓舞,希望可提高大眾對廢木再造的意識。」

  地址︰葵涌葵榮路40號任合興工業大廈五樓一室