(星島日報報道)美國總統特朗普在中期選舉結束後第二天便急不及待清理門戶,炒掉因迴避通俄門調查而長期遭他口誅筆伐的司法部長塞申斯,委任其政治盟友惠特克為代司法部長。原為塞申斯幕僚長的惠特克,一向反對特別檢察官米勒擴大通俄門調查範圍。民主黨怒斥特朗普此舉危及通俄門調查。

  特朗普周三在Twitter證實塞申斯(Jeff Sessions)當天辭職,感謝他的服務,並指定塞申斯的幕僚長惠特克(Matthew Whitaker)出任代司法部長,稍後將提名司法部長的新人選。塞申斯向特朗普提交一封只有一頁的辭職信,內容提到「按您要求,我提交辭呈。」似有無奈、不滿。據報塞申斯是在周三上午接到白宮幕僚長凱利的電話,稱特朗普希望他離職。

  未經參議院批准的惠特克,只可履行代理司法部長職務二百一十天。惠特克四十九歲,曾出任艾奧瓦州南區聯邦檢察官,去年擔任塞申斯的幕僚長。惠特克過去兩個月與白宮建立密切關係,被視為白宮的可靠政治盟友。目前不清楚特朗普是否有意委任惠特克為下任司法部長,但他獲得參議院司法委員會主席、艾奧瓦州共和黨參議員格拉斯利的支持。

  惠特克曾公開批評特別檢察官米勒團隊所獲授權,已超過通俄門(特朗普團隊涉嫌在二〇一六年大選期間與俄羅斯勾結)的調查範圍,指他們深入特朗普本人、特朗普家族及幕僚與俄國的其他連結。惠特克去年八月投函媒體,特別點出,特朗普家族財務狀況「完全不在他二〇一六年選戰範疇,也不在特別檢察官調查職權之內」。他還在有線新聞網絡(CNN)警告,如果米勒着手調查特朗普的商業集團,「我認為那是跨過了紅線」。他指副司法部長羅森斯坦應該命令米勒停止調查特朗普集團與大選無關的金融業務。

  司法部內的高層包括羅森斯坦,曾懷疑惠特克是白宮間諜。媒體普遍預期惠特克代理司法部長後,將監管米勒的通俄門調查。惠特克有權從羅森斯坦手中奪回監督權,改由他自己負責。他可大幅限制米勒的權力、削減其財政預算或下令米勒停止調查案件線索。

  七十一歲的塞申斯本為亞拉巴馬州參議員,二〇一五年成為首批公開表態支持特朗普參選總統的國會議員之一。去年三月,塞申斯被美國媒體揭露曾在大選期間會見時任俄羅斯駐美大使,他隨即主動選擇迴避通俄門調查,由羅森斯坦負責監管。當年五月,羅森斯坦任命聯邦調查局(FBI)前局長米勒為特別檢察官,主持通俄門調查。一年多以來,特朗普對塞申斯迴避通俄門調查屢次公開表示不滿。他九月中更直言:「我沒有司法部長。」

  惠特克獲委任代司法部長,立即敲響警鐘。民主黨在國會參眾兩院領袖舒默和佩洛西周三呼籲,鋻於惠特克曾發表的相關言論,他應迴避通俄門調查。 眾議院監督委員會民主黨議員卡明斯擔心,司法部長換人可能會影響及妨礙通俄門調查。通俄門調查顯然已經來到最後關頭。多位特朗普高層幕僚已同意配合米勒,包括白宮前國家安全顧問弗林、特朗普前競選總幹事馬納福特、前副總幹事蓋茲以及特朗普前私人律師科恩。