(星島日報報道)美國周二舉行中期選舉,在野民主黨時隔八年後重奪眾議院控制權。不過,民主黨的「藍色浪潮」未能實現,共和黨一如所料在參議院擴大優勢,鞏固了多數黨地位。總統特朗普在未來兩年將面對一個「分裂的國會」,施政勢受到牽制。投票率顯示驢象兩黨充分動員各自「基本盤」,美國社會兩極分化加劇。

  本次中期選舉可說是對總統特朗普執政近兩年來各項政策主張和言論的一次公投,其中國會參議院一百個議席中的三十五席,以及眾議院的全部四百三十五個議席進行改選。在眾議院,截至本港時間昨日深夜,民主黨贏得二百二十二席,共和黨只得一百九十九席。民主黨贏得的議席超過半數的二百一十八席,時隔八年再次在眾議院成為多數黨。眾議院民主黨領袖佩洛西的發言人稱,總統特朗普晚上致電佩洛西,向她表示祝賀。

  在參議院選舉中,共和黨相繼拿下印第安納州、北達科他州、密蘇里州等三個原本屬於民主黨的參議員席位,另外,共和黨德州參議員克魯茲擊敗民主黨對手奧羅克,成功連任。截至昨日深夜,共和黨已控制五十一個席位,鎖定過半數的勝局,民主黨暫得四十五席。此外,選民還會選出三十六個州的州長等數千個地方行政、立法機構席位。

  美國民眾有偏好「平衡政府」的傳統,即不希望由同一政黨同時掌控白宮和國會兩院。現時出現共和黨掌控參議院、民主黨掌眾議院的局面,在今後兩年中,特朗普政府將不得不面對一個「分裂的國會」,施政措施面臨掣肘,特朗普未來推行諸如改革移民制度、在美墨邊境沿線興建圍牆和稅改等敏感議題時,難度將更高。

  佩洛西說,民主黨重新控制眾議院後,將會對特朗普作出新的制衡,但她表示,民主黨不會對共和黨「全面開戰」。她在記者會上說:「今天不但是關乎民主黨及共和黨的事,而是關乎到憲法對特朗普政府體現制衡作用。民主黨控制的眾議院將會努力尋找方法,令人民重新團結起來,因為我們分化已經夠了。」

  今次投票率估計為百分之四十九,對中期選舉而言算高。

  在這場選戰中,女性候選人光芒四射。民主黨候選人在市郊贏得的席位增加,那裏的大學生女選民被特朗普頭兩年的執政表現嚇怕,投票給民主黨。調查機構VoteCast表示,女選民多數投票給民主黨,只有少於十分之四投給共和黨。共和黨則在農村地區獲得較多支持,擊敗民主黨對手。在參議院選舉中,共和黨人在中西部鏽帶州(工業衰退的州分)和南方農業州,包括印第安納州、田納西州、北達科他州、德州和密蘇里州等連戰告捷。

  VoteCast的調查顯示,有近四成選民投票以示反對特朗普,只有百分之二十五選民投票以示對特朗普的支持。美國廣播公司(ABC)的票站調查顯示,對於特朗普總統的執政表現,有百分之五十五選民回答「不支持」;只有百分之四十四選民回答「支持」。

  不過,對特朗普來說,共和黨失落眾議院控制權似乎是意料中事。他作出回應時氣定神閒,形容今次中期選舉「極之成功」。特朗普周二晚在Twitter上說「今晚巨大勝利,感謝所有人」。一些特朗普顧問已在追究共和黨失落三十多個眾議院議席的責任,矛頭指向分配選舉經費給共和黨候選人的一個政治行動委員會主席布利斯,並指向共和黨全國委員會主席麥克丹尼爾。也有人埋怨共和黨眾議院議長瑞安,他宣布在今年底辭職而不是馬上辭職。