天然資源豐富的西澳(Western Australia),向來是嘗味的好去處,像首府柏斯(Perth)的產酒區天鵝河谷,便猶如流着玉液瓊漿的品味樂園,在此除可到地道酒莊淺酌葡萄佳釀,還可前往咖啡工坊和蜂蜜農產店鋪參與試味體驗,是趟豐盛的嘗味旅程。

  位於柏斯天鵝河畔的天鵝河谷(Swan Valley),雖是西澳最古老的葡萄酒產區,但不一定是愛酒之士才適合到此遊樂,就是舉家同來,也可享受滋味紛陳的嘗味之旅。我這次便參加了當地的美酒佳餚一天遊程,專門拜訪區內的酒莊、餐廳和食品店鋪,一次過盡嘗多種滋味,而說到行程中人氣最盛的目的地,便要數以蜜糖作主打的The House of Honey。

  這家當地有名的蜂蜜農產店,於2010年才開業,店鋪主人Rupert從事養蜂三十年,在西澳各地樹林採集蜜糖,出產的蜜糖品種不但相當多樣,更屬毫無添加的純正貨色。

  甫進店鋪,店員便隨即帶我們來到賞味區,這裏放有八款不同口味的蜜糖供人隨意試吃,我們由Red Gum、White Gum、Wildflower、 Bush等逐一試吃,每款均帶有獨特濃郁的甘甜花香味道,大家雖可按心水口味作選擇,但其中名為Jarrah蜂蜜卻倍受歡迎,原來這種只在西澳出產的蜂蜜,不但每兩年才收成一次,感覺特別珍貴,更像較多人熟悉的Manuka蜂蜜一樣,具有特殊的治療效用,聞說對喉嚨毛病尤其顯著。

  試過多種蜂蜜,正在挑選之際,另一邊廂的試酒角落,又在呼喚我們。這裏備有混入蜜糖的紅白葡萄酒供人試味,只覺如Classic Mead、Spicy Mead等各款蜂蜜酒,入口皆芳香順滑,甜而不濃,口味算是不俗。若然蜂蜜和蜂蜜酒仍未能讓你滿足,店鋪尚有其他精品,如以蜂蜜製作的護膚產品等便甚受歡迎,臨離開前除可看看展示活蜂的裝置,還不可錯過咖啡角出售的雪糕,口味眾多之餘,更是加入蜜糖製作,滋味即時提升!

  澳洲有不少出色的咖啡店,但如Yahava KoffeeWorks般提供試味體驗的店鋪卻不多見。由荷蘭籍咖啡癡Alex於2001年開辦的Yahava KoffeeWorks,起初只夢想駕着電單車到訪世界各地咖啡產地,後來在西澳經營咖啡小店,憑藉炒豆、研磨等功夫,慢慢在當地獲得名聲,不但開始了為餐廳和咖啡店供應咖啡豆的生意,更建立起Yahava這自家品牌和咖啡工坊,現在於天鵝河谷和另一西澳著名產酒地Margaret River,都有他的咖啡工坊分店。咖啡迷到此除可選購各地的咖啡豆,更可如品酒般逐一試味,我們便在推介下試選了Romeo No. 5和Black Gold兩款口味的咖啡,據經驗豐富的職員講解,前者以埃塞俄比亞、哥倫比亞、盧旺達和印尼蘇門答臘的咖啡豆混配而成,味道香醇適合以奶沖泡,後者則是來自巴布亞新畿內亞的單品咖啡,帶着朱古力的甜味和果香,配上他們自家製作的咖啡豆朱古力,實在味美,難怪各人試味後皆紛紛入貨!

  難得來到西澳最古老產酒區,怎可錯過淺酌佳釀的機會?當地的美食美酒路線Swan Valley Food and Wine Trail之上,便有達四十家葡萄酒莊之多,定可讓你嘗盡地道美酒。我這次到訪的Mandoon Estate,是原屬最早期移民家族在十九世紀中建下的酒莊,近年被另一家族收購,酒莊變得更多元化,其廣闊莊園,除設有品酒的角落,以及植滿Verdelho、Chenin Blanc和Shiraz等天鵝河谷特有葡萄品種的偌大葡萄園,更有多間不同風格的餐廳,喜愛高級精緻美食,可到其Fine Dining餐廳Wild Swan,若要有暢快田園風味,則可到另一邊廂露天的餐廳The Llawn,此外也可到其Homestead Brewery,一嘗自家釀造的啤酒和佐酒輕食。

  時間許可的話,不妨再於其豪華的莊園酒店The Colony下榻,在此欣賞翠綠的葡萄園和天鵝河美景,不用品酒也一樣令人迷醉呢!