澳洲黃金海岸(Gold Coast)擁有七十多公里長的海岸線,海洋生態豐富,到此觀光時,便不能錯過來一趟出海觀鯨之旅。這趟我參加當地最悠久的觀鯨公司的旅程,在擁有豐富海洋知識的船長領航下,嘗到賞心悅目的探索體驗。

  說到出海觀鯨,雖然不能百分百保證必能如願,不過自2005年開始成為澳洲黃金海岸第一家經營出海觀鯨活動的Whales in Paradise,卻有極高的成功觀鯨比率,全因其團隊非常專業之餘,年輕老闆Anthony Ardern更曾走遍世界多個觀鯨熱點如紐西蘭、加拿大、夏威夷等地,學習他人的長處,令其在黃金海岸一帶海域的觀鯨活動,辦得更見精益求精。

  Whales in Paradise的觀鯨之旅,每天共有五團,建議最好先行預約。這趟我登船後,發現當船隻緩緩由內河駛出海灣後,風浪便會明顯增強,更因整趟旅程中約有一半時間都在汪洋大海,擔心暈船浪的朋友最好還是先服藥作預防。

  行程中,鯨魚會在瞬間冒出頭來給予你驚喜,船長更會立時透過擴音器作介紹,原來最常在黃金海岸出沒的便是座頭鯨(Humpback Whale),成年的座頭鯨更可長達十六米,牠們喜愛群居生活,最近團隊便觀察到一條幼鯨跟隨母親暢泳的情況。船隊在發現鯨魚後,都不會主動駛得太近,一來怕構成騷擾,二來是鯨魚不像海豚,加快追逐反而會嚇拍牠們。不過鯨魚生性好奇,而且視力良好,不時都會自然地游近船隻,若發現旅客表現親切,牠們便會在船旁游泳,甚至會做出翻身、擺尾等可愛動作呢!

  Whales in Paradise最引以為傲的,除卻尋找鯨魚蹤影的技術,還包括觀光船的設計。原來該公司特意設計出只能容納六十五人的小型觀光遊艇,除方便轉向,更讓鯨魚能安心靠近,加上造船物料特別輕巧,能減低強力發電機製造出來的噪音。

  船隻內部更以舒適豪華為主,不論在船頭、甲板或內艙都能賞到開揚景致,更設小廚房供應飲品及小食,難怪同船遇到前來參加馬拉松的香港團隊朋友,悉數盛讚旅程舒適之餘,也對能夠近距離賞到座頭鯨而大感雀躍。