(星島日報報道)植物日間利用葉綠體進行光合作用,晚上則需要外來的能量分子,維繫葉綠體的基本運作,香港大學生物科學學院副教授林文量最新研究發現,能量分子ATP根本不能進入葉綠體,真正的能量來自分解日間累積的澱粉,從而獲取所需的ATP,打破科學界五十年以來的傳統認知。有關發現於上月獲《美國國家科學院院刊》刊登,他慨歎由投寄到刊登困難重重,因推翻傳統遠比創造新知要難,所幸終憑科學實證蓋過質疑聲音。

  光合作用是植物重要的能源收集過程,通過吸收陽光、二氧化碳和水,來製造食物及氧氣。不過,當沒有陽光及光合作用停止後,植物仍需一定能量維繫晚間活動。傳統認為,能量分子三磷酸腺苷(ATP)可以自由進出植物中的葉綠體,以提供所需能量,但港大生物科學學院副教授林文量卻意外發現,ATP根本無法進入葉綠體,更遑論提供能量。

  「但一九六九年德國一名教授已出版文章,證明細胞質的ATP可以進入葉綠體啊!」這疑團促使他重讀當年的文章,始發現當時的假設出現問題,「他們先入為主,以為ATP可進入成熟葉綠體。」事實上,林文量後來證明,ATP只有於植物幼苗階段進入葉綠體,去幫助其發育並生產新的ATP,至成熟時便關閉該通道,以防葉綠體於晚間過度消耗ATP;真正的能量則來自分解日間累積的澱粉,以製造自己所需的ATP。

  「可以完成這幾年來的目標,很有滿足感!但當中都有不少困難。」他所指的是,向國際期刊投稿時屢遭拒絕,有主編明言當年的研究不會有錯,甚至將支持原有觀點的文章寄給林文量的團隊,所幸有同行支持他繼續爭取,終上訴成功,論文於上月獲《美國國家科學院院刊》刊登。他激勵學生,勇於挑戰權威,凡事保持開放、好奇和懷疑的態度,「科學發現過程也有其局限,不是百分百真確。」