(本報記者)紐約市官員於1日提出建議,為這個全國最大的學校系統制定170億元的重大資本計劃,興建數十幢學校建築,並增加數萬個學額,以紓緩教室過度擠迫的困局。

《華爾街日報》報道,官員指出,這個5年計劃旨在落實市長白思豪於2年多前提出的在全市創造8萬3000個學額的承諾。預計到2023年6月時,將能夠提供大部分新學額。

紐約市目前正面對嚴重的學生安排問題,社區人口分布及家庭選擇變化迅速,導致部分受歡迎學校競爭十分激烈,而部分則課室空置。官員指出,新資本計劃將包括為之前未提供資助的3萬8000個學額撥款。

此外,計劃還包括改善教室環境,於2021年前為所有課室安裝冷氣,以及提高互聯網頻寬,並為新的幼兒園及「3-K」中心撥款5億5000萬元。

為了提供更多學額,還計劃將新建或增建88幢學校建築物,但官員表示,最大挑戰是要在學位需求最緊張的地區尋找建築空間。

雖然家長都喜歡小班教學,但目前尚不知有關內容是否包括在資本計劃之中。市教育總監卡蘭薩(Richard Carranza)在記者會上表示,校長們會根據預算和設施,決定是否縮減每班的規模,「隨著紐約市的入學率及趨勢不斷變化,在班級規模的問題上將備受壓力,但我們的目標始終是盡可能地縮減每班人數。」

家長組織「班級規模事關重要」(Class Size Matters)的執行主任夏密臣目前正在推動小班教學。她讚揚市府踏出了良好的第一步,但認為市府在規劃的同時也應該包括小班教學的目標,直指紐約市的課室人滿為患,估計需要超過10萬個新學位才能應付需求。

組織「紐約兒童倡導」(Advocates for Children)的特殊教育政策協調員莫羅夫讚揚市府的計劃在5年之內令每區有1/3學校為殘疾學生提供服務。組織指出,目前全市只有不足20%學校完全無障礙。

在接受公眾意見諮詢後,經修訂的資本計劃將於明年3月交由教育政策小組批准,然後再呈交市長及市議會。這一次計劃的規模與2015至2019年的5年資本計劃相若,當時投資總額為160億元。