醞釀多年的垃圾徵費措施,本月終於進入立法階段,預計最快兩年後實施。當局須事前做好家居廚餘等回收配套,才能夠消減市民和政黨對徵費的抗拒。

  幾年前全港三大垃圾堆填區有滿瀉之虞,刺激社會減少廢物的意識大為高漲;可是,隨着立法會通過擴大堆填區,危機暫得紓緩,社會的逼切感復降,雖然大家原則上支持減廢,但是實際垃圾量卻增,當局統計二〇一六年送往堆填區的都市固體廢物,就比前一年增加了百分之一點四。

  人口和經濟活動增長,抵銷了當局宣傳減廢的努力,當局參考台北和首爾等城市的經驗,提出「寓禁於徵」的垃圾徵費構思。為免被批評庫房有大量盈餘仍要增加收入,政府早已表明會採取對庫房影響「中性」的措施,今次環保局包裝成「專款專用」,就徵費產生的額外收入,承諾會用作減廢和回收方面的開支。

  家居廚餘回收 宜加快推出

  當局估計,一個三人家庭每月的垃圾徵費開支約三十三至五十一元,並且會對綜援家庭增加補貼,所施力度屬於令市民感到「微痛」而減少丟棄垃圾。不過,市民如果覺得家居垃圾本有大量可供免費回收再造的項目,例如廚餘等,卻因政府配套設施不足,逼不得已要當垃圾丟棄,而且還要向政府交費,就難免有所不滿。

  現時都市固體廢物的最大來源是廚餘,佔整體約三成半。今年七月啟用的有機資源回收中心,正處於試行階段,暫時只處理工商業廚餘,而擴展免費廚餘回收到家居,則最早要待二〇二二年,比垃圾徵費為後,當局須加快進度,最好能夠與垃圾徵費同步實施。

  除了家居廚餘,廢膠和廢紙回收再造亦急待改善。當局推出「三色回收桶」至今,大部分市民已經養成粗略把垃圾分類為紙張、塑膠和金屬的習慣;可是,近年內地收緊垃圾進口要求,而本地回收再造設施又不足,導致大量本可回收的物品,照樣要送往堆填區,尤感諷刺的是,還有宣傳教市民不要把甚麼種類的棄紙和棄膠丟進回收桶。

  雙管齊下 助市民「揼少啲」

  減廢護地球,市民和政府皆有責。市民的責任是改善消費習慣,減少製造不必要的廢物,並且做好垃圾分類以供回收。政府的責任是透過宣傳教育和執法,確保有關減廢措施有效執行,例如在實施垃圾徵費後,結合街頭監控科技,防止非法亂棄垃圾,不像二〇一五年全面實施「膠袋稅」後,全港棄置購物膠袋數目下跌一年即回升。

  此外,政府更有責任去營造一個周全的回收再造供應鏈和消費市場,以徵費減費只是消極措施,積極做法是提供充分的回收出路,幫助市民可以「揼少啲,慳多啲」,不至令市民覺得回收設施和品種不足,欲「揼少啲」卻無從。