說到充滿傳統建築智慧的日本合掌造屋子,大家可能立時想起岐阜縣白川鄉,只是欲看更「原汁原味」的合掌屋,便不妨來到跟白川鄉僅距約半小時車程、同屬世界遺產的富山縣五箇山(Gokayama)地區一遊,全因當地的合掌屋都是原裝模樣,最悠久的更有逾四百年歷史呢!

  1995年,日本的合掌造建築集落被聯合國教科文組織列為世界遺產,當時一同登錄其中的,原來便有岐阜縣白川鄉及富山縣五箇山這兩個地方,當中白川鄉的合掌造建築群有逾百幢,規模較大,地理位置及交通上也相對便捷,因而廣為人知,至於較為偏遠的五箇山地區,合掌屋的數目不但較少,分布也較零散,卻造就出當地更為原始、寧靜的傳統村落風情。

  有別於白川鄉的合掌屋是由其他地方搬來,五箇山一帶的合掌屋有許多都是沒有搬動過的原裝屋子,區內的合掌造集落主要分為相倉集落(Ainokura)及菅沼集落(Suganuma)兩處,加上周遭還可找到同為國家指定重要文化財產、有逾三百年歷史的村上家及五箇山最大合掌屋岩瀨家等重點建築,形成一處偌大的合掌造集落區域。

  這趟我到訪的,便是區內規模較大的相倉集落,說是「較大」,整個集落也是只有二十多幢合掌屋,至於菅沼集落,更只得九幢合掌造屋子,不過正因上述地區的合掌屋群不算太多,便能營造出簡樸、純美及自然的風景,跟「遊客味」相對濃烈的白川鄉,又是另一番的風味。

  據了解,目前約有六十人居住的相倉集落,境內的合掌屋許多都有一、兩百年歷史,至於最古老的更估計是大約四百年前建造的。這些猶如雙掌合攏並呈倒V字形的合掌屋,可說是結合實用及智慧的產物,屋子頂部選用一層層的稻草蓋成,並跟地面呈六十度角左右,這樣的構造據說能夠有效在冬日防止大量積雪而壓垮屋子;屋子內部結構方面,除有偌大的地面樓層,更建起多層閣樓,提供充足的貯物空間及作為養蠶、織布及造紙等「副業」的地方,更精采是屋內的梁柱全賴結繩及互相支撐而成,找不到半根釘子,盡顯建築智慧。

  在相倉集落閒逛,除可找到民居、民宿、數家商店及食肆外,在相倉民俗館便可看到昔日住民的農具及日常生活用品,以及五箇山四季的影片;來到相倉傳統產業館,則可認識和紙及鹽硝等五箇山地道產業概況及賞到五箇山民謠的影片,另在4月至11月的星期六、日及假期來到五箇山和紙漉體驗館,便能一嘗自製手漉和紙的滋味,而在兼營民宿「勇助」,更有機會欣賞到以傳統樂器作伴的地道舞蹈表演,遊趣可說相當多元化。值得一提是由於相倉集落是個受保護的世界遺產,大家到訪時切記保持安靜,也別走進民居及田野範圍拍照,更要把垃圾帶走,以及嚴守禁煙規定,以免一旦引起火災而導致不能挽回的破壞。網頁:www.g-ainokura.com

  到訪五箇山相倉集落,如欲充分細味合掌屋風情,有時間的,不妨在當地住宿一宵,區內便有六家由合掌屋變身的民宿可供客人入住,每家能夠接待的人數由十人至十五人不等,住宿連地道晚餐及早餐,每位約9,200日圓(約644港元)。

  這趟我與身兼關西觀光大使一職的搞笑二人組合Mukoangie的木哥(Muko)及杏子(Angie)入住的,便是在相倉傳統產業館附近的合掌民宿广⑸あ(Nakaya)。據女戶主中谷太太表示,這幢合掌屋的歷史估計已有百多年,她希望客人有機會體驗到合掌屋風情之餘,也能感受日本傳統民家的待客之道。事實上,民宿雅致整潔,浴廁及WiFi網絡完備,加上有岩魚、五箇山豆腐等地道美食的餐膳,既健康又美味,實在住得十分愜意。