(陸祝明編譯)特朗普政府10日在聯邦公報正式公布修改移民法中關於「公共負擔」(public charge)規定的計劃,擴大了「公共負擔」的定義內容,將範圍廣泛的公共福利納入其中,規定領取這些福利的移民在申請永久居民身分即綠卡時將會受到限制。提議從公布之日起提供60天的時間徵詢公眾意見,然後將參考意見做出最終決定。

綜合CNN、《華盛頓郵報》等報道,根據該計劃,目前已居住在美國、想要申請綠卡的移民,或計劃申請來美與家人團聚的移民,如果接受了糧食券、Section 8住房補助(housing voucher)或非急診類「醫療補助」計劃(Medicaid)等政府福利,獲批綠卡或獲准來美的機會將會受到不利影響。

未限奧巴馬健保補助

計劃將移民法中關於「公共負擔」的條款定義擴大,將任何主要依靠政府資助的人,即政府資助超過其收入一半以上的人,都定義為「公共負擔」。任何接受政府福利相當於聯邦貧困線標準15%或以上的人,都將被視為「公共負擔」。根據目前的標準,一年接受約1800元或每月接受約150元的人,都符合這一標準。

提議中的政府福利,不僅包括目前法律已經包括的現金類福利,如「貧困家庭臨時資助金(TANF)或社安補助金(SSI),也包括被更廣泛使用的非現金類福利,如「醫療補助」計劃、糧食券、住房補助,以及為低收入老人提供的「醫療照顧」計劃(Medicare)的處方藥計劃。

與之前流傳的版本不同,正式公布的計劃沒有將奧巴馬健保補助列入受限制的政府福利,也沒有將申請人的家庭成員是否領取政府福利的因素考慮在內,參加「兒童健保計劃」(CHIP)是否受到影響也沒有明確說法,某種程度而言嚴苛程度小於政府原來的計劃,分析認為這可能與醫療界對原先的版本大力反對有關。

已入籍人士不受影響

提議不適用於難民、尋求或已獲得庇護的人士、受保護團體或已經擁有綠卡的人士。已擁有綠卡、正申請入籍成為公民的人士也不受影響。

已經領取糧食券等福利的移民,其綠卡申請不會立即被拒,一些正面因素如較高的收入水平或經濟擔保書,可以抵消負面因素,僅領取福利不一定就造成不可挽回的結果。

目前計劃還只是提議,現在領取福利的人不會受到懲罰,而且提議的規定沒有回溯性。估計提議最終定案,需要數月的時間。因為是政府規定,國會沒有參與計劃的起草工作。

政府公布這一提議的方式不同尋常,在幾個星期前國安部已經公布了提議的內容,但卻沒有在聯邦公報上正式公布。

為了防止低收入移民家庭失去食物和經濟援助,維權人士希望能澄清誤解,指出根據國安部的規定,「公共負擔」的規定將僅適用通過簽證進入美國或希望獲得綠卡的人。不過即使如此,很多合法移民已經感到了恐慌。

2400萬人會受影響

根據財政政策研究所(Fiscal Policy Institute)的一份報告估計,約有2400萬人會受到這一提議的影響,那些不會受到直接影響的人也會因為這一提議而不再敢領取福利。例如無證父母可能出於擔心,而放棄領取可能對其子女至關重要的那些福利。

美國每年有約100萬移民獲得綠卡,其中超過一半的人持有臨時簽證已經生活在美國。這些合法在美國生活的個人和家庭,在多數州都符合領取政府福利的資格。提議出台後,他們可能不敢再領取政府福利。

國安部長尼爾森此前已經指出,聯邦法律長久以來一直要求未來的移民具有獨立生活的經濟能力。