(星島日報報道)朝美國佛羅里達州墨西哥灣沿岸移動的颶風「邁克爾」(Michael),威力增強為「極度危險」的四級颶風。預計周三下午(香港時間今早)在佛州西北部狹長走廊地帶(Panhandle)或大彎區(Big Bend)登陸,可能是幾十年來襲擊佛州走廊地帶最具破壞力的颶風。佛州州長斯科特警告,沿岸社區即將見到「難以想像的毀壞」。他在周三早上說,現在逃離颶風路徑已太遲,要求未逃走的居民「不要離開房屋」。

  截至美國中部夏令時間周三凌晨四時,「邁克爾」最高風力達每小時二百一十公里,屬於四級颶風(颶風最高為五級)。佛州州長斯科特說,這可能是「數十年來侵襲佛州西北部走廊地帶破壞力最強的風暴」。他說:「颶風邁克爾是巨大風暴,預報看來愈來愈不妙。」他已經動員二千五百名國民警衞軍應對。斯科特指邁克爾會構成致命威脅,「若你們不聽從官方警告,風暴會殺了你們,你們不可掉以輕心」。

  當局已呼籲或建議五十萬人疏散,但估計真正離開的遠少於此數。斯科特周三早上在記者會上要求居民「不要離開房屋」,說:「現在你可做的最壞事情就是離開,這樣會將你自己和家人置於險境。」

  氣象部門預測,「邁克爾」會帶來風暴潮,刮起十三呎(四米)巨浪,並在佛州西北部、亞拉巴馬州東南部和喬治亞州南部帶來一百至二百毫米的雨量,部分地區的雨量或超過三百毫米。

  總統特朗普早前已宣布佛羅里達全州進入緊急狀態,釋出聯邦經費用於救援行動,並讓聯邦緊急事故管理總署(FEMA)得以提供協助。佛州巴拿馬城海灘的居民及店員正忙於做防風措施,在玻璃門外加裝鐵閘,又在窗口加裝木板、堆起沙包。超級市場的食物,幾乎被搶購一空。

  亞拉巴馬州全州也進入緊急狀態,喬治亞州有九十二個縣亦已進入緊急狀態。連同南北卡羅來納州,當局自周二晚起向五個州合共超過二千萬人發布風暴警告。