(星島日報報道)為加強本地科研實力,《施政報告》落實向研究基金注資二百億元,創下歷來單次注資金額之冠;同時首推三十億元「研究配對補助金計畫」,予本地八大及自資專上院校申請,作研究相關用途。當局亦分別為博士後、教授及副教授提供「傑出學者計畫」研究獎金。八大及多所自資院校歡迎相關措施。

  昨日《施政報告》落實推出徐立之領導的檢討研究政策及資助專責小組建議,向大學教育資助委員會轄下研資局的研究基金注資二百億元,預料每年可帶來約八億元的投資回報。同時,為增加資金運用的彈性,建議取消現時各項目投資收入只可用於指定用途的限制,讓研資局彈性調配尚餘的可用款額,應付其他計畫的需要。

  政府亦首次推出為期三年「研究配對補助金計畫」,一筆過三十億元的撥款開放予八大及十四所本地自資院校申請。計畫為各院校預留一筆「最低款額」,並為每所院校的補助金額設上限。

  當少於「最低款額」時,院校每籌得一元,即獲政府一元配對補助;而超出最低款額,又未達上限時,補助金會減半,按照「二比一」比例及先到先得的原則發放。

  在支援研究人員方面,《施政報告》接納小組報告建議,增設「傑出學者計畫」,為八大的博士後研究員、副教授及教授級別的研究人員提供獎金,讓其專注研究,每年涉及一億九千萬元開支。

  政府消息人士指,博士後研究員每年限額為五十名,每人可領取每月約三萬元的研究獎學金,取替現時月薪約兩萬的安排,大學亦可利用其薪金聘請新的研究人員,計畫為期最長三年。

  至於教授級別的獎學金計畫,年期為五年,每年開放予最多十名副教授及十名教授申請,其所屬大學可將原本支薪金額聘請同等職級的教員,讓前者專注研究,無需參與教學或行政工作。

  大學校長會歡迎有關措施,認為體現對本港高等教育發展的承擔。

  城市大學校長郭位形容,研究配對補助金創新,副校長(研究及科技)呂堅補充指,配對補助金應不設上限,以鼓勵私人機構提供研究資金,「機制理應是強者越強的,但認同應向吸金力較低的院校提供補助金下限,即使未達該金額也有補助。」

  然而,一貫奉行「博雅教育」的嶺大,副校長(研究與發展)莫家豪認為,部分中小型院校,在競逐研究基金和研究配對補助金上未必有很大優勢,而過往人文社科的項目無論在成功率與所獲資金,均遠遜其他理工學科及大型院校,建議增設專項予人文學科項目申請。

  受惠的恒生管理學院校長何順文則擔心,自資院校因開辦學科不多,且多集中於人文社科而吃虧,建議政府參考之前的配對補助金計畫,讓自資院校與八大分開競逐,「但我們會努力爭取,提高學校知名度,籌備更多資金。」

  對於「傑出學者計畫」,呂堅認為與深圳「孔雀計畫」相比,吸引力不足,因為後者單是對博士後的津貼已達每年五十萬港元,且不設限額;莫家豪亦指,世界一流大學如史丹福大學類似的學者計畫,一所院校已有二千人,而且政府每年一億九千萬元資金未必足夠,「還要八大同時去競逐,每人所獲獎金屬鳳毛麟角。」