先說一個現代愛情故事。獲獎無數的室內設計師沈沛然(Louie Shum)驟然進軍飲食業,於中環開設高級日本食府Ryota Kappou Modern,不為甚麼,只為給太太一份難忘的結婚十周年禮物。「我和太太夢想開餐廳,卻遲遲未實行。於這兩年間,太太再次提及這個夢,我想為她圓夢,開這家餐廳就當是我們的十周年紀念禮物。」Louie笑說。

  小小夢想要成真,當然不能只得空想。Louie和太太遊遍世界,嘗過香港、日本,乃至歐洲最頂級的菜餚,又到過最顯赫的食府,最後吸取成功例子的經營之道,研究出一套屬於自己的法則。

  Louie知道開設令人傾心的餐廳,高級貴氣不是唯一要素,反而裝潢舒適清雅更得人心。Ryota Kappou Modern的裝潢出自於他,沒有俗氣土豪金,取而代之是雲石、Beetle餐椅,金屬吊燈……優雅動人,就算是餐具器皿,也專程走到大阪與京都搜羅日本陶藝大師的陶藝品,滲透着絲絲藝術氣息,令人放鬆自在。硬件以外,服務也是Louie看重的事,把每位員工訓練成精英,人人獨當一面是他基本要求。「在Ryota不論廚師、侍應,甚至清潔姐姐們也是專業的,我們整個團隊也是值得大家信任及尊重。現時的客人都愛對菜式有詳細了解,所以餐廳上下對每碟菜式的概念、食材運用及來源也暸如指掌,盡量滿足客人。」Louie解釋。

  餐單全由Louie和行政總廚兼澤良太設計,不設散點,只分為午市($580/位)及晚市套餐($1,580/位),菜式經不斷改良,在餐廳所見的版本最少已修改五次或以上,每道菜也美得像藝術品,是珍貴食材與美學的結合。「菜式講求層次,味道和擺盤也是重要元素,客人會有意想不到的驚喜。」Louie說。

  就如鴨肝最中餅,在貌如寶盒的最中餅內放上法國鴨肝、開心果醬及威士忌啫喱等,入口先是幼滑綿密,並以濃烈酒香作結,加上最中餅的鬆化,三重口感引人垂涎。吉列近江和牛是一道不帶壽喜燒影子的壽喜燒,引人入勝。先把近江和牛低溫烘炸至半熟,配以油封蛋及黑松露等,再淋上壽喜燒汁,味美難忘。在主菜與米飯之間迎來的雞尾酒,也是令人陶醉之作。把聖女果(南美小番茄)冰凍後,「果汁」逐滴滴出成「酒」,再加入蓴菜、紫蘇花等點綴,沒有酒精卻有酒香。

  訪問接近三小時,Louie滔滔不絕的把開設Ryota的心路歷程跟記者分享,難道不怕秘密外泄,被人「偷橋」?「有真材實料的人不會懼怕別人偷師,反而會高興成了別人的模仿對象呢。」Louie自信地說。