日本本州西端的島根縣(ⅶ○彡ⅰけ),名字雖較陌生,卻蘊藏了不少重要的文化遺產,當中的松江城便早於1611年竣工,經歷過幾許風雨的它,曾一度面臨廢城的命運,幸好獲保存下來,其現存的天守閣,更成為日本指定的國寶,值得細賞。

  在日本各地的城池,每座都擁有一段極具歷史意義的建城故事,其中絕大多數,都是因當時的將軍與城主想鞏固勢力、守衞附近的領土而建,松江城的背景亦是一樣,當時豊臣秀吉的部下堀尾吉晴於關原之戰大勝後,獲分封到今天島根縣所在的出雲國,並以月山富田城作為依據的城部,可惜月山富田城位處山上,不利於統治城下町一帶地區,於是堀尾吉晴便決定興建新的城池松江城。

  遊人現在到此觀光,都可清楚感受到松江城的魅力,一條不太寬廣的護城河,有觀光船接載旅客暢遊其上,環繞着城池公園與街道隨水搖曳,旅客們可隱約感受到井然有序的平和氣氛。

  提到松江城最重要的建築天守閣,根據考證是屬於複合式的設計,即是與一個稱為「附櫓」的走廊部分相連,這種設計是方便於防守及監察環境。旅客們可逐層而上參觀天守閣,在一樓與二樓除有大量展品,亦有分析天守結構等的資料,包括木柱橫梁如何卸力,以及木窗的獨特構造,例如地板下的一排氣窗,就是方便防守外敵時,軍隊可容易投下石頭而建構的,此外,天守閣還有特別高的石造外牆,城內也有方便弓箭手發箭的窄孔等等,這些都是防禦上的重要措施。

  繼續往上參觀,會發現更多珍貴的歷史資訊,包括有關明治時期松江城曾面臨清拆的命運,據知當時明治政府欲施行新政,廢除傳統的大名制度而實施「廢城令」,此舉自然波及到松江城,結果當時天守閣以外的建築物,都以4至5日圓的低價被賣掉,唯獨是天守閣幸獲得藩士高城權八,以及出雲國當地一個富貴農商勝部本右衛門父子二人,一同出價180日圓,才合力保住它。及後松江城一直是私人擁有,直至1927年由松平家族捐贈予當地政府,被日本認定為重要文化財產,於1950年至1955年間再進行大規模修葺,至2015年成為日本國寶,如今全日本就只有五座天守能位列日本國寶級,當中松江城正是其一。

  走到天守閣的最後兩層,大家更會發現樓梯結構有所不同,由下層相向變成單行設計,扶手明顯有較精緻的打磨,原因是古時最頂兩層只准許藩主或高官階的將領使用,現在由四樓通往五樓最頂展望台,便見到華麗的陳設,五樓大廳掛有一張舊地圖,解說當時城池附近的地方規劃,當然,旅客站在這最高樓層,還可細意觀賞風景,在此遠眺日本海及松江市內的兩大湖泊,可是賞心樂事!