(本報記者)鑒於喜瑞都(Cerritos)許多華人帶頭反對「BB提案」(Measure BB),ABC聯合學區於10月9日開放校園讓華文媒體入內,參觀該學區自1970年代便啟用的多個學校,包括全加州排名第一的惠特尼高中(Gretchen Whitney High School)。校方指著老舊校舍說明,BB提案的經費將幫助該校興建新教學樓,讓學生擺脫當前在「組合屋」上課的窘境。

今年11月選舉中,ABC學區的選民將表決是否通過「BB提案」,該提案旨在發行2.58億美元的公債,讓ABC學區能改善老舊校舍、改進校園安全設施、添購新的科技教學器材等。

但BB提案遭到以華人居民為首的大力反彈。2014年該學區也曾提出「AA提案」(Measure AA),擬發行1.952億元的教育改善公債,但在華人選民串聯抵制下,以56.05%投反對票而未通過。今年學區再度提出「BB提案」,同樣遭到華人選民的強烈反彈。

為向華人選民澄清「公債使用」的內容,ABC聯合學區於10月9日安排華文媒體至該學區多個學校參觀。而排名加州第一的名校「惠特尼高中」,也在參觀之列。惠特尼高中校長博奎勒(John Briquelet)和教務長史佩特(Craig Spratt)首先帶媒體參觀該校的安全監控室,設備簡陋監控室中,甚至還使用80年代的486電腦。博奎勒說明,惠特尼高中從1976年啟用後,從原先是職業學校轉換成「學術磁石「(Academic Magnet)高中,整個校區幾乎沒有重大的改進工程。

惠特尼高中一化學實驗室,學生在沒有流理水槽的教室內做實驗;英語教室的文學教材堆在同一教室內,以隔板簡單隔出側邊小空間,以簡陋的置物架堆疊所有的書籍,因為該校沒有圖書館。

惠特尼高中教職員辦公室銜接走廊的一個狹長角落,是猶如臨時隔出空間的保健室,裡面甚至沒有真正的病床,只有兩張老舊躺椅。而整個惠特尼高中教室和教職員辦公區,全都用臨時組合板來隔間,整個學校內部就像一個大型的臨時組合屋。

博奎勒說,由於惠特尼高中學術表現在加州名列第1,全美排名第12。所以加州教育局、家長等一直以為該校設備齊全,已足夠學生使用和學習。但實際上,該校設備老舊,沒有普及現代化的科技設備,連基礎的科學、化學教室都非常簡陋。

另一所卡佛學院(Carver Academy)也是磁石學校,但該校自1968年啟用後,只有在1997年曾維修校舍屋頂,其他便維持著「傳統「模樣。在該校教書的華人老師王威仁(Olver Wang)表示,他生長於喜瑞都,但所有ABC學區內的學校,與他30多年在念小學、中學、高中時幾乎一模一樣,因為該學區似乎沒有一所學校有經費可以興建新的教學樓和改善教學設施。

ABC學區華人教委謝苗家貞(Sophia Tse)表示,部分華人居民誤以為BB提案是要給學區教職加薪用,但從預算分配可以看到,這筆經費將用在每個學校的校園安全改進和添置教學設備。尤其近年校園安全問題頻傳,這是BB提案首重的改進項目。