脊柱是由三十三節脊椎骨組合而成,從頸椎至尾椎支撐著身體及保護我們中樞神經系統。如患有脊柱側彎,背脊骨就會向左或右彎曲,呈英文字「C」或「S」形狀。

  據統計,女孩子較男孩子較容易患有脊柱側彎,機會高出六至七倍,惡化一般年齡為十至十四歲左右,家人患有脊柱側彎的人士亦有較高的病發風險,此症會影響發育、儀表外觀,以及青少年的心理成長。如脊柱側彎的情況嚴重,很容易導致腰痛、頸痛、心肺功能受損,甚至脊柱關節提前退化。臨牀所見,通常十歲時出現,病情有可能隨著兒童成長而惡化。不過,當骨骼發育成熟,出現惡化的機會就會降低,相反,患者如果骨骼發育未成熟,脊柱側彎的程度就可較為嚴重。

  平時家長要注意,孩子有否出現以下脊柱側彎的徵狀:肩膀高低不一、肩胛左右有不對稱的凸出、腰部不對稱、盤骨傾側或前傾、長短腳及肩膊前傾「寒背」。

  有位女童今年十四歲,前來求診治療脊柱側彎症,她的脊骨呈S形,現時側彎度數為二十度,年半前在學校體檢時,測試到有側彎十五度,當時小妹妹和家長都沒重視這個問題。然而一年半後,隨身體長高,側彎度數亦增加至二十度,現在她們才緊張及重視側彎情況,學校亦把小朋友轉介至大口環骨科醫院跟進,醫生說暫時只可維持觀察,若再嚴重,便須戴上特製的矯形背心,日夜都需要戴著。

  如果側彎超過四十多度,會壓住身體的器官,有可能要做脊柱矯形手術,當時家長即被嚇倒,所以馬上前來求診。首先我用推拿手法放鬆脊椎兩旁軟組織,再加以針灸療法,加強血液循環,因側彎病人背脊多數「硬繃繃」,然後用正骨手法矯正側彎。最重要是教患者做強化脊椎運動,增強背部和腹部肌肉力量,建議多去游水。如患者肯做運動,可助保持得很好,及至發育完成,不再增高,側彎情況亦都會停止。

  患者日常須跟進保養脊椎,因隨年齡增長,容易造成勞損和疼痛,頸椎、腰椎也會提早退化生骨刺。脊柱側彎個案多數是姿勢不良性脊柱側彎,是因為平時坐姿不正確,成日低頭「打機」,做功課時呈趴坐姿勢,或因意外扭傷、撞傷盤骨,而且有時歪了也不知。另可因運動損傷引致,有很多運動都屬單邊運動,肢體易傾向一側,而有些運動更很容易傷及脊椎,例如拳擊、欖球、賽車、騎馬等等。另一成因是先天性側彎,病因尚未清楚,但與以下兩種因素有關,包括遺傳因素,多見於有親緣關係,以及環境因素,如高齡產婦、初產難產、孕婦營養不良、孕期曾使用激素等,均可引發胎兒日後脊柱側彎畸形的可能。

  中醫治理方法

  ‧手法治療:推拿法可鬆解背部脊柱兩旁的軟組織、肌肉和韌帶,舒緩脊柱兩旁僵硬勞損的組織。

  ‧針灸療法:刺激脊柱兩旁的經絡和穴位,達到通經活絡,改善血液循環、消水腫,以及刺激勞損部位的自我修補和調節,令深層組織得到改善。

  ‧整骨手法:主要是針對脊椎小關節的錯位及關節的錯逢,盡量改善脊柱側彎和生理彎度、盤骨的高低,進行前旋和後旋等動作,改善長短腳和背部的「寒背」、肩膊左右不對稱等。中醫的整骨手法有一套完整的正骨理論體系,是由內到外的結合療法,正骨整脊,並配合內服中藥來調理氣血,增強體質,以達到整體的治療效果。

  把原套「腎氣歸原氣功」簡化成「脊椎寶健功」,改善任督二脈經絡循環,針對學童平時少運動、書包太重導致身體時常向前傾等問題。近年學生常用電腦、手機,都變成「低頭族」,出現高低膊、「寒背」、脊柱側彎、精神不集中、記性差、失眠、全身乏力、身體易敏感如鼻敏感、皮膚敏感、腸胃差等情況,這套功法可改善和預防上述症狀。