日本本州西端的山口縣(Yamaguchi),有許多值得探索的風景名勝,好像長門市的元乃隅稻成神社,便曾被美國CNN評為「日本三十一個最美景色」之一,神社依山而建,由百多座紅色鳥居下方的山路連接,遠看如俯臥大地的巨龍,極具氣勢。

  日本神社建築大多建有鳥居,象徵神祇與人類連接、溝通的渠道,可是鳥居的數目卻沒有嚴格規限,好像在長門市的元乃隅稻成神社,便有一條由一百二十三座朱紅色鳥居構成的斜路,由海岸一直蜿蜒延伸向上來到神社。

  有關構建神社的故事,源於昭和30年(1955年),當地大船主岡村齊夢見一頭白狐,白狐問他誰可保佑他們漁獲豐盛?及後白狐便說今後就由牠來保護漁民,條件是要在此地祭祀牠。自此以後,日本各地陸續建起稻成神社,長門市的稻成神社便是其中之一,藉以保佑當地的商業、漁業、海上安全、開運、交通、學業及姻緣等願望達成。

  可是今日在元乃隅稻成神社所見的百多座紅色鳥居,卻是在1987年開始的大約十年內由當地人籌款構建的,連綿不絕的鳥居,更跟崖岸對開海面的自然勝景「龍宮之潮吹」成為神社一帶的兩道好風景,原來每逢冬季,巨浪便會衝擊近岸岩石,海水更拍打着位於海底約一米處的二十米寬洞穴,令洞穴上方的海面激射出最高可達三十米的「龍宮之潮吹」水柱。

  要到元乃隅稻成神社,就是不跟團或不作自駕遊也挺方便,因為不論在JR下關站或新山口站均有巴士可達。參觀路線方面,絕大部分到訪旅客都會由車路旁邊的小路造訪鳥居,然後穿越鳥居走到神社去,也會在崖上稍作停留觀看龍宮之潮吹奇景。

  走畢鳥居長廊來到神社前面,便會看到另一座高約六米的獨立紅色鳥居,最有趣是鳥居上方竟然掛着一個日本人稱為「賽錢箱」的功德箱,用來收集善信捐款,由於所掛位置約在五米高處,所以善信們都努力地跳起向「賽錢箱」投幣,據說能夠成功把硬幣投入箱內再誠心許願,願望便能達成。

  雖然日本人都認為5日圓硬幣具有好運的意思,我試擲後卻發現因其重量太輕,要投進高處的賽錢箱委實非常困難,難怪綜觀在場的成功例子,都是使用10日圓或100日圓硬幣,投擲方法更不是用力擲出,而是採用拋物線形式向上拋,才有機會命中。最終我努力嘗試了六次後取得成功,以如此高難度的方式來許願是否靈驗,便有待時間來證實了。